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Dossier : Comics

MARVEL: LES ORIGINES D’UN UNIVERS

De la naissance du concept à son apogée

Le Marvel Comic Universe rassemble aujourd’hui des millions de fans à travers le monde, et il a de quoi séduire : une grande diversité de héros et d’univers liés entre eux, des comics toujours d’actualités et des publications régulières, des produits dérivés comme des figurines qui font la joie des collectionneurs, et bien sûr, des films toujours aussi hilarants et intimement liés  qui nous tiennent en haleine et nous transportent d’une émotion à une autre…  Une véritable réussite. Pourtant, Marvel n’a pas connu que des jours heureux au cours de son existence et s’est perpétuellement battu pour séduire les diverses générations depuis sa création jusqu’à aujourd’hui. Zoom sur l’histoire de ce concept mondialement connu.

LA NAISSANCE D’UN PRÉCURSEUR

C’est en 1939 que Martin Goodman, éditeur de Pulps, fonde Timely Publications dans les locaux de sa société Atlas afin de profiter du succès d’un superhéros bien connu de l’époque, Superman. Goodman était ainsi le directeur des premiers comics books Marvel édités sous le nom de Timely Comics. C’est à la sortie du premier comic book que « Marvel » apparaît pour la première fois, sous  l’appellation ‘’Marvel Comics’’, qui deviendra juste après la première publication ‘’Marvel Mystery Comics’’ sans pour autant être indépendant.

Les premiers numéros portent sur les aventures de La Torche Humaine, de Namor ou encore Ka-Zar, tous sortis en 1939.

Les ventes sont plutôt bonnes, mais c’est avec l’apparition en décembre 1940 du premier numéro de Captain America, créé par Joe Simon et Jack Kirby, que les ventes explosent et que Timely Comics  atteint pour la première fois un nombre de tirages supérieur à un million. Ce héros patriotique bien connu n’aurait jamais vu le jour si les États-Unis ne s’étaient pas engagés dans la Seconde Guerre mondiale contre les forces de l’Axe, l’idée étant de caricaturer les nazis et de représenter l’Amérique à travers un héros emblématique.

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Joe Simon est alors promu directeur de la publication de Timely en 1940, mais quitte son poste en 1942 avec Kirby  à la suite d’une altercation avec Goodman et rejoint National Comics (alias DC Comics). En 1945 à la fin de la guerre, Timely  tente de se diversifier en créant des comics humoristiques pour filles, avec notamment les personnages de Patsy Walker ou Milly the Model.

DES ANNÉES DIFFICILES

À la suite de la Seconde Guerre mondiale, les ventes de comics de Timely déclinent de manière inquiétante. À partir de 1951, Goodman décide alors d’accoler aux publications de Timely le logo de sa compagnie de distribution Atlas pour tenter d’attirer à nouveau les lecteurs.

Il publie alors essentiellement des bandes dessinées portants sur des genres à la mode comme la science-fiction, western, policier, horreur… Mais après de multiples tentatives, Goodman n’arrivera pas à relancer les superhéros tels que Captain America, La Torche Humaine  ou Namor : « Marvel Comics » disparait temporairement des radars. Malgré cela, Atlas reste tout de même une des maisons de comics les plus importantes jusqu’en 1956. En cette année, Goodman commet l’erreur de ne plus distribuer lui-même ses comics, mais de confier cette tâche à la société American News Company, qui est la société de distribution la plus importante du pays. Quelque temps après cette décision, la société ferme et Goodman est obligé de rechercher un nouveau distributeur. Il parvient alors à trouver un accord avec Independent News Company, qui est une division de DC Comics.

Les conditions sont difficiles à accepter, mais c’était pour Goodman la seule solution pour sauver sa société. Il ne pouvait alors  publier que huit titres mensuels : à l’aide de son neveu Stan Lee, ils décident de se limiter aux genres classiques tels que les westerns, la romance et la guerre. Stan Lee  est alors directeur de la publication de Timely  depuis 1945.

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 Stan Lee en 1972

RENAISSANCE

Au début des années 1960, Goodman apprend auprès des lecteurs le succès de la Justice League initiée par DC Comics. Il demanda alors à Lee de s’inspirer du concept pour tenter de relancer Marvel Comics. Lee  se lie alors à Jack Kirby et imagine les aventures d’une nouvelle équipe aux pouvoirs surnaturels, Les 4 Fantastiques, dont les aventures sont publiées à partir d’août 1961, avec le retour de la mention « Marvel Comics » sur les numéros.

Puis les deux scénaristes enchaînent avec Hulk (mai 1962) et Thor (août 1962). Viennent ensuite Spider-Man (août 1962, Stan Lee et Steve Ditko), Iron Man (mars 1963, Stan Lee et Don Heck) et Dardevil (avril 1964, Stan Lee et Bill Everett). De nouvelles équipes voient également le jour sous la plume de Lee et Kirby comme Les X-Men et Les Avengers en septembre 1963. Tous sont des succès qui amènent Marvel à être la première maison d’édition de comics devant DC Comics, et ce malgré sa limitation de publication mensuelle imposée par Independent News. Marvel réunit alors ses héros sous des séries communes de comics comme Tales to Astonish, (Hulk et Namor), Tales of Suspense (Captain America et Iron Man) ou Strange Tales (Docteur Strange et la Torche Humaine, remplacée après par Nick Fury).

Voulant toujours être plus innovants, Stan Lee et Kirby décident de s’inspirer des problèmes de la société américaine de l’époque et créent en 1966 Black Panther, qui est le premier superhéros noir, l’idée étant de lutter contre le racisme et les problèmes de ségrégation de l’époque aux États-Unis.

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L’univers Marvel s’inspire principalement de la conquête spatiale et des manipulations génétiques qui étaient les principaux domaines de recherches de l’époque. Au-delà du stéréotype des superhéros où le gentil combat le méchant qui veut détruire le monde, Stan Lee voulait montrer qu’il pouvait également approcher des sujets sérieux comme le racisme, ou la manipulation génétique. Lee est par la suite remplacé en 1972 par Roy Thomas en tant que directeur de la publication.

LA MÉTHODE MARVEL SE DÉMARQUE

En imaginant les superhéros Marvel, Stan Lee décide de ne pas suivre les schémas habituels adoptés par DC Comics à l’époque. Il fait descendre les héros de leur piédestal, en les faisant passer pour de simples humains, se fondant dans la foule et la société, avec tous les soucis du quotidien, tout en disposant de leurs pouvoirs. Il décide également de créer un véritable univers fictionnel dans lequel chaque personnage et son univers sont liés aux autres : les héros pouvaient ainsi se rencontrer, s’allier pour faire face aux menaces et partager des aventures communes.  Ainsi, Marvel prend rapidement les devants dans les années 60-70 en laissant loin derrière DC. Seul scénariste de Marvel, Stan Lee imaginait les aventures et les différents scénarios de ses héros et laissait le soin aux artistes tels que Kirby, Ditko, Wally Wood ou Everett  de les retranscrire en dessin.

À LIRE  Marvel : 5 films qui ont failli voir le jour dans les années 1990

Kirby (à gauche) et Joe Simon en 1964

FAILLITE ET RELANCE DE L’ENTREPRISE

En 1997, Marvel se retrouve en déficit budgétaire suite à une mauvaise gestion de l’entreprise par les éditeurs en chef qui ont suivi Stan Lee. L’entreprise n’est plus indépendante et est alors rachetée par Toy Biz, (un fabricant de jouets), se rebaptisant alors Marvel Entertainment, créant ainsi un groupe diversifié axé aussi bien dans la vente de comics que dans la production de jouets sur l’univers Marvel.

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En 2000, Joe Quesada prend la tête de Marvel et décide de créer la lignée Ultimate tout en remettant les héros au goût du jour afin d’attirer un nouveau lectorat. Les ventes des comics sont relancées avec en parallèle les produits dérivés (jouets, vêtements…), mais le projet est un échec partiel, car Marvel n’arrive pas à réaffirmer sa notoriété comme dans les années 70. L’entreprise passe alors des accords avec des studios de cinéma pour produire des longs métrages qui propulseront définitivement Marvel Entertainment à son apogée, notamment à travers la production de la saga Spider-Man, X-Men, Les 4 Fantastiques ou plus récemment Iron Man et Avengers.

The Walt Disney Company  décide le 31 août 2009 de racheter Marvel Entertainment pour 4 milliards de dollars, accentuant la rivalité entre Marvel et DC Comics, étant donné que Warner Bros est le distributeur des créations DC et créateur, entre autres, de Superman  et Batman. Les productions cinématographiques issues de l’univers Marvel et produites par Disney sont répertoriées sous la filiale de Marvel Studios, société de production de cinéma rachetée en même temps que Marvel Entertainment et spécialisée dans les adaptations des films Marvel depuis 1993. Marvel Studios est financée par Disney, mais jouit des libertés de production comme n’importe quel autre studio indépendant.

L’histoire de MARVEL a donc été mouvementée depuis sa création jusqu’à aujourd’hui : entre faillites, rachats et dépendances, l’entreprise a néanmoins réussi à s’imposer en tant que Leader du Comic Book dans les années 60-70 grâce à Stan Lee et domine aujourd’hui à travers les productions cinématographiques, produits dérivés et comics book repensés.

Espérons que MARVEL tienne la cadence face à une communauté de fans toujours plus grandissante. 

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À la mémoire de Stan Lee, décédé le 12 Novembre 2018

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