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Dossier : Comics

MARVEL: Les Origines d’un Univers

De la naissance du concept à son apogée

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Le Marvel Comic Universe rassemble aujourd’hui des millions de fans à travers le monde, et il a de quoi séduire : une grande diversité de héros et d’univers liés entre eux, des comics toujours d’actualités et des publications régulières, des produits dérivés comme des figurines qui font la joie des collectionneurs, et bien sûr, des films toujours aussi hilarants et intimement liés  qui nous tiennent en haleine et nous transportent d’une émotion à une autre…  Une véritable réussite. Pourtant, Marvel n’a pas connu que des jours heureux au cours de son existence et s’est perpétuellement battu pour séduire les diverses générations depuis sa création jusqu’à aujourd’hui. Zoom sur l’histoire de ce concept mondialement connu.

LA NAISSANCE D’UN PRÉCURSEUR

C’est en 1939 que Martin Goodman, éditeur de Pulps, fonde Timely Publications dans les locaux de sa société Atlas afin de profiter du succès d’un superhéros bien connu de l’époque, Superman. Goodman était ainsi le directeur des premiers comics books Marvel édités sous le nom de Timely Comics. C’est à la sortie du premier comic book que « Marvel » apparaît pour la première fois, sous  l’appellation ‘’Marvel Comics’’, qui deviendra juste après la première publication ‘’Marvel Mystery Comics’’ sans pour autant être indépendant.

 

Les premiers numéros portent sur les aventures de La Torche Humaine, de Namor ou encore Ka-Zar, tous sortis en 1939.

 

Les ventes sont plutôt bonnes, mais c’est avec l’apparition en décembre 1940 du premier numéro de Captain America, créé par Joe Simon et Jack Kirby, que les ventes explosent et que Timely Comics  atteint pour la première fois un nombre de tirages supérieur à un million. Ce héros patriotique bien connu n’aurait jamais vu le jour si les États-Unis ne s’étaient pas engagés dans la Seconde Guerre mondiale contre les forces de l’Axe, l’idée étant de caricaturer les nazis et de représenter l’Amérique à travers un héros emblématique.

 

Joe Simon est alors promu directeur de la publication de Timely en 1940, mais quitte son poste en 1942 avec Kirby  à la suite d’une altercation avec Goodman et rejoint National Comics (alias DC Comics). En 1945 à la fin de la guerre, Timely  tente de se diversifier en créant des comics humoristiques pour filles, avec notamment les personnages de Patsy Walker ou Milly the Model.

 

DES ANNÉES DIFFICILES

À la suite de la Seconde Guerre mondiale, les ventes de comics de Timely déclinent de manière inquiétante. À partir de 1951, Goodman décide alors d’accoler aux publications de Timely le logo de sa compagnie de distribution Atlas pour tenter d’attirer à nouveau les lecteurs.

 

Il publie alors essentiellement des bandes dessinées portants sur des genres à la mode comme la science-fiction, western, policier, horreur… Mais après de multiples tentatives, Goodman n’arrivera pas à relancer les superhéros tels que Captain America, La Torche Humaine  ou Namor : « Marvel Comics » disparait temporairement des radars. Malgré cela, Atlas reste tout de même une des maisons de comics les plus importantes jusqu’en 1956. En cette année, Goodman commet l’erreur de ne plus distribuer lui-même ses comics, mais de confier cette tâche à la société American News Company, qui est la société de distribution la plus importante du pays. Quelque temps après cette décision, la société ferme et Goodman est obligé de rechercher un nouveau distributeur. Il parvient alors à trouver un accord avec Independent News Company, qui est une division de DC Comics.

Les conditions sont difficiles à accepter, mais c’était pour Goodman la seule solution pour sauver sa société. Il ne pouvait alors  publier que huit titres mensuels : à l’aide de son neveu Stan Lee, ils décident de se limiter aux genres classiques tels que les westerns, la romance et la guerre. Stan Lee  est alors directeur de la publication de Timely  depuis 1945.

 Stan Lee en 1972

 

RENAISSANCE

Au début des années 1960, Goodman apprend auprès des lecteurs le succès de la Justice League initiée par DC Comics. Il demanda alors à Lee de s’inspirer du concept pour tenter de relancer Marvel Comics. Lee  se lie alors à Jack Kirby et imagine les aventures d’une nouvelle équipe aux pouvoirs surnaturels, Les 4 Fantastiques, dont les aventures sont publiées à partir d’août 1961, avec le retour de la mention « Marvel Comics » sur les numéros.

 

Puis les deux scénaristes enchaînent avec Hulk (mai 1962) et Thor (août 1962). Viennent ensuite Spider-Man (août 1962, Stan Lee et Steve Ditko), Iron Man (mars 1963, Stan Lee et Don Heck) et Dardevil (avril 1964, Stan Lee et Bill Everett). De nouvelles équipes voient également le jour sous la plume de Lee et Kirby comme Les X-Men et Les Avengers en septembre 1963. Tous sont des succès qui amènent Marvel à être la première maison d’édition de comics devant DC Comics, et ce malgré sa limitation de publication mensuelle imposée par Independent News. Marvel réunit alors ses héros sous des séries communes de comics comme Tales to Astonish, (Hulk et Namor), Tales of Suspense (Captain America et Iron Man) ou Strange Tales (Docteur Strange et la Torche Humaine, remplacée après par Nick Fury).

 

Voulant toujours être plus innovants, Stan Lee et Kirby décident de s’inspirer des problèmes de la société américaine de l’époque et créent en 1966 Black Panther, qui est le premier superhéros noir, l’idée étant de lutter contre le racisme et les problèmes de ségrégation de l’époque aux États-Unis.

L’univers Marvel s’inspire principalement de la conquête spatiale et des manipulations génétiques qui étaient les principaux domaines de recherches de l’époque. Au-delà du stéréotype des superhéros où le gentil combat le méchant qui veut détruire le monde, Stan Lee voulait montrer qu’il pouvait également approcher des sujets sérieux comme le racisme, ou la manipulation génétique. Lee est par la suite remplacé en 1972 par Roy Thomas en tant que directeur de la publication.

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ROAD TO THE ENDGAME #2 : BLACK WIDOW

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À la fois redoutable et énigmatique, Natasha Romanoff, alias Black Widow, est un membre de l’équipe originale des Avengers adaptée à l’écran. Ex-espionne soviétique, Natasha n’a toutefois pas toujours été l’héroïne que tout le monde connait, interprétée au cinéma par Scarlett Jonhansson.

BLACK WIDOW – HEROÏNE À PLEIN TEMPS ?

Black Widow est un personnage créé par Stan Lee, Don Rico et Don Heck, paru pour la première fois dans le comic Tales of Suspense n°52 en avril 1964.

Ce dernier présente essentiellement les aventures d’Iron Man –depuis le n°38 -, puis y incorpore Captain America, pour ne terminer qu’avec ce dernier à l’affiche.

Black Widow sera d’abord introduite comme une ennemie d’Iron Man, pour ensuite être convertie en super-héroine.

Au départ, Natasha Romanoff est présentée comme une espionne soviétique aux cheveux bruns courts s’opposant à Iron Man. Elle ralliera à sa cause Hawkeye, nuisant ainsi drastiquement aux intérêts et plans de l’Amérique des années 60, dans une période déchirée par les tensions de la Guerre Froide.

Elle sera convertie en super-héroine des années plus tard en 1970, et obtiendra son apparence bien connue de tous :  cheveux roux mi-longs et tenue noire.

Black Widow paraitra ainsi dans The Amazing Spider-Man n°86 avant d’avoir sa propre série : Amazing Adventures , composée de 8 épisodes d’août 1970 à septembre 1971, partageant l’aventures des Inhumains.

Natasha ne restera pas longtemps au placard, puisqu’elle jouera le rôle principal dans Daredevil n°81 à 124 (novembre 1971 à août 1975). Mais cette dernière ne poursuivra par l’aventure aux côtés du Diable de Hell’s Kitchen, ses auteurs avançant que « Daredevil fonctionnait mieux en tant que héros solo qu’en équipe ».

Plus tard entre 1980 et 1990, Black Widow fera des apparitions ponctuelles mais prononcées en tant que membre des Avengers et agent du SHIELD, et aura le droit à un One Shoot : Black Widow : Web of Intrigue  paru en 1999.

Plus récemment, le personnage apparait bien plus fréquemment dans des séries de comics telles que Secret Avengers (2010-2013), ou dans sa propre série Black Widow dont le premier numéro a été publié en Mars 2016.

En outre, le personnage de Natasha Romanoff aura partiellement servi dans une propagande implicite durant la Guerre Froide, démontrant que les agents soviétiques les plus assidus pouvaient reconnaître et adhérer aux « justes » intérêts prônés par l’Amérique en cette période, abandonnant ainsi le régime communiste pour rejoindre les rangs des services américains.

HISTOIRE DE NATASHA ROMANOFF

Natasha Romanoff est une descendante de la famille impériale de Russie, abandonnée très jeune et recueillie par un soldat soviétique, Ivan Petrovitch.

Natasha a rapidement démontré un réel talent pour l’athlétisme et la danse classique, si bien que celle-ci sera connue dans tout l’Union Soviétique comme l’une des meilleures ballerines du pays. Elle rencontrera lors de l’une de ses prestations le pilote Alexi Shostakov, qu’elle épousera.

Mais le KGB, conscient de leur potentiel, décida de recruter le couple afin de les former à la fonction d’agent secret. C’est lors d’un entrainement des plus difficiles dans la Chambre Rouge que Natasha fut conditionnée à devenir une espionne redoutable : elle apprendra notamment que son mari fut abattu lors d’un vol par les Américains, une fausse information diffusée par les membres du KGB afin d’obtenir une dévotion totale de sa part dans sa fonction.

C’est sous le pseudonyme de Black Widow que Natasha effectuera ses premières missions, ayant pour objectif d’infiltrer des usines de hautes technologies sur le sol américain et d’aider son contact, Boris Turgenov, à l’assassinat du professeur Anton Vanko, traitre et déserteur.

Dans ses tentatives de sabotages des usines de hautes-technologies américaines, Black Widow sera à de nombreuses reprises contrecarrée par Iron Man.

Elle revêtira son fameux uniforme noir lors de sa quatrième mission sur le sol américain, et rencontrera Hawkeye, un criminel recherché doué au maniement de l’arc. Leur attirance mutuelle la poussera au cours du temps, à abandonner sa dévotion pour ses missions au service de l’URSS.

C’est alors que des espions de la République populaire de Chine infiltrés la firent prisonnière, ayant pour ordre de l’URSS de lui faire subir un lavage de cerveau afin qu’elle s’attaque désormais aux Avengers. Mais Natasha parviendra à s’échapper et rejoindra Hawkeye, désormais repenti de ses crimes et membre des Avengers.  Elle révèlera sa véritable identité au SHIELD et bénéficiera d’une couverture et d’un Visa prolongé, en échange des services qu’elle rendra à l’agence.

BLACK WIDOW ET LE MARVEL CINEMATIC UNIVERSE

Paru pour la première fois à l’écran dans Iron Man 2 en 2010, Natasha y apparait néanmoins en tant qu’héroïne, dans une histoire s’inspirant du passif d’Iron Man et Black Widow, mais en y modifiant le déroulé. De quoi faire un « clin d’œil » aux amateurs des comics qui en connaissent déjà beaucoup sur l’ex-espionne soviétique.

Natasha est un personnage qui aura été introduit dans de nombreux films du MCU, d’abord en tant que personnage secondaire, pour ensuite parvenir petit à petit au rang de personnage principal, notamment par la saga Avengers.

C’est un personnage qui se montrera juste dans ses décisions et ses propos, à la fois redoutable et imprévisible. MARVEL STUDIOS aura pris soin de faire évoluer intelligemment son personnage, aussi bien physiquement que psychologiquement. Natasha aura ainsi une place déterminante au sein des Avengers, nourrissant des intérêts similaires à Captain America.

Le futur spin-off de Black Widow prévu pour mai 2020 se montrera digne d’intérêt : MARVEL s’inspirera-t-il des comics pour retracer l’histoire mouvementée de l’ex-espionne soviétique, ou tournera-t-il ce passé à son avantage ?

Enigmatique mais populaire, Black Widow aura servi pour de nombreuses opportunités dans les comics. À la fois vecteur de propagande puis héroïne redoutable, le personnage aura également su évoluer d’une manière très protocolaire à l’écran, passant intuitivement de simple personnage secondaire dans certaines sagas, à un membre incontournable et emblématique des Avengers : de quoi rendre hommage à son passé dans les comics, dont l’évolution aura été similaire à l’écran.

Ainsi, Black Widow aura le droit à son propre spin-off en 2020, et se lancera dans la bataille de la dernière chance aux côtés du Captain dans Avengers : Endgame le 24 Avril prochain.

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Shazam – Le personnage

Saviez-vous que son nom d’origine n’est autre que Captain Marvel ?

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Le personnage Shazam dont le film du même nom s’apprête à investir nos salles obscures et, très certainement, submerger le box-office mondial ne manque pas d’avoir sa petite histoire trollesque !

En effet, jusqu’en 2011 Shazam était en réalité appelé Captain Marvel. Bien que pour des raisons commerciales il était connu sous Shazam ! ou Shazam. Créé par C. C. Beck et Bill Parker, et apparu pour la première fois dans le numéro 2 de Whiz Comics en 1940. Ce héros de Fawcett Publications est publié ensuite dans le comics Captain Marvel Adventures qui lui était dédié. Oui, son personnage est conçu à l’origine avec l’idée de « narguer » Marvel.

Captain Marvel Adventures va connaître un succès sans précédent pour l’édition de comics de l’époque, publiés entre 1941 et 1953, la série de comics connaîtra un record de 14 millions d’exemplaires vendus en 1944. L’histoire prend cependant une tournure fâcheuse puisque DC Comics attaque Fawcett Publications pour plagiat et met un terme à son ascension en 1953. Shazam ayant été reconnu coupable de plagier Superman. Le personnage sera racheté par DC Comics en 1972 et s’appellera définitivement Shazam en 2011 avec la sortie de The New 52.

LES POUVOIRS DE SHAZAM

Shazam dispose des pouvoirs d’un personnage biblique et de quatre personnages de la mythologie grecque et d’un personnage de la mythologie romaine qui font de lui l’un des êtres les plus puissants de la planète :

  • La sagesse de Salomon : Shazam dispose de vastes connaissances scientifiques, y compris les langues les plus connues et les sciences et est capable de déchiffrer les hiéroglyphes. Sa grande intelligence lui permet d’agir avec le maximum d’efficacité en toutes circonstances. Il agit toujours pour le bien.
  • La force et la puissance d’Hercule : sa force physique est surhumaine, équivalente à celle de Superman, il peut déplacer des immeubles ou des tanks, voire des gigantesques montagnes.
  • L’endurance d’Atlas : invulnérable, il n’a pas besoin de se nourrir, boire, dormir ou respirer (ce qui lui permet de survivre indéfiniment dans le vide spatial), il peut résister à des impacts très violents qui pourraient tuer un humain normal.
  • La foudre de Zeus : totalement invulnérable à la magie, Shazam peut invoquer la foudre divine et la manipuler à sa guise.
  • Le courage d’Achille : Shazam ignore la peur et ne doute jamais du bien-fondé de sa cause. Il est extrêmement résistant aux attaques télépathiques, son esprit possède l’une des meilleures défenses mentales du monde de DC.
  • La vitesse de Mercure : doté d’une vitesse de déplacement et de réflexes surhumains, Shazam est également capable de courir et de voler à la vitesse de la lumière, c’est l’un des personnages les plus rapides de l’univers de DC avec Flash et Superman.

Le film Shazam sortira le mercredi 3 Avril au cinéma. Notre critique en ligne.

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ROAD TO THE ENDGAME #1 : CAPTAIN AMERICA

L’histoire d’un justicier inébranlable.

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CAPTAIN AMERICA – alias Steve Rogers – est sûrement l’un des personnages les plus emblématiques du MCU. Avec une volonté inébranlable à vouloir maintenir la justice, Captain America a longtemps entretenu le stéréotype du super-héros modèle qui se bat pour le bon côté et ne supporte pas les injustices. Ainsi, MARVEL a su couper court à cette image grossière et fait évoluer intelligemment son personnage tout au long de la time line du MCU, situation d’autant plus visible à l’écran.

Toutefois, l’histoire de ce personnage n’a pas forcément été celle que tout le monde semble connaître…

 

 

CAPTAIN AMERICA : THE FIRST CHARACTER ?

À l’instar de ce que beaucoup pensent encore, Captain America n’a pas été le premier personnage de Marvel Comics.

À l’époque – dans les années 1940Marvel Comics se prénommait Timely Comics, est possédait d’ores et déjà des héros tels que La Torche Humaine (1939) ou encore Namor (1939).

C’est dans une époque mouvementée par les tensions internationales émanant des prémices de la Seconde Guerre mondiale, que l’idée de créer un personnage iconique née dans la tête de Jack Kirby et Joe Simon, tous deux juifs et travaillant pour Timely.

 

À l’époque, les motivations et idées de l’Allemagne Nazie, ont décidé les deux dessinateurs à créer un héros patriotique portant haut les couleurs des Etats-Unis : Captain America.

L’objectif était à l’époque de ridiculiser les forces et hauts dignitaires de l’Axe dans des comics où Captain America représentait à lui seul toute la force et la puissance de l’Amérique.

 

Dans les années 1950, le personnage sera réutilisé pour maintenir une propagande grossière dans une ère d’après-guerre désormais nourrie par des tensions entre l’Amérique et l’URSS dont est né la Guerre Froide.

Ce dernier rencontrera bien moins de succès que précédemment, et restera ainsi plusieurs années sans paraitre au grand public.

 

Rennaissance :

C’est en 1963 avec Stan Lee que Jack Kirby décide de ressortir son personnage du placard dans une nouvelle équipe : Les Avengers, une équipe de super-héros qui introduira le premier rapprochement à long terme de héros de Marvel Comics.

Désormais, Captain America ne fut plus utilisé à des fins de propagande ou pour une utilisation politique/sociale.

 

HISTOIRE DE STEVE ROGERS

Steve Rogers naît le 4 juillet 1917 (The Adventures of Captain America, Sentinel of Liberty – 1991)  de parents d’origine irlandaise, à New York.

Issu d’une famille pauvre, Steve aura subit une enfance mouvementé, rythmée par la mort de son père alcoolique, la période difficile que traversait les Etats-Unis – La Grande Dépression-, et l’oppression que lui faisait subir les autres enfants à l’école. Il perdra sa mère atteinte d’une pneumonie à la fin de sa dernière année de lycée.

Au début des années 1940, Steve suit des études d’arts mais aspire à rejoindre l’armée américaine pour combattre l’expansion du nazisme en Europe. Pourtant, le physique et la santé fragile de Steve  ne lui permettent pas de réussir les tests d’incorporation, jusqu’à ce que ce dernier croise la route du général Chester Philips, lui proposant de participer à une expérience dans un laboratoire militaire de Washington.

Steve se voit utilisé comme un sujet de test pour le projet « Super-Soldat », recevant ainsi un sérum (le S.S.S, ou Super Soldier Serum) qui doit être exposé à des radiations afin d’en activer les effets sur le corps humain. C’est ainsi, comme il est présenté dans Captain America : The First Avengers, que Steve acquiert sa force et son endurance légendaire; il sera le seul à être le fruit de cette expérience, car le professeur Reinstein, seul détenteur de la formule jusqu’alors, fut abattu lors de l’expérience par un espion nazi infiltré, Heinz Kruger.

Steve Rogers est alors enrôlé dans l’armée en tant que simple soldat pour participer à la guerre en Europe en tant que Captain America, qui devient rapidement un symbole pour ses camarades.

 Steve est rapidement missionné aux côtés de James Barnes (Bucky) pour arrêter Crâne Rouge et George Maxon, deux agents nazis et scientifiques proches de recréer la formule approchant les résultats de ceux du projet « super-soldat ». Le Captain se voit ainsi recevoir l’uniforme bien connu de Captain America, dessiné par ses soins, ainsi qu’un bouclier de Vibranium triangulaire.

Vers la fin du conflit contre l’Allemagne Nazi, Captain et James tentent de désamorcer un missile envoyé par le Baron Zemo sur Washington, mais celui-ci explose en vol. Alors que James est laissé pour mort, Steve est plongé dans les profondeurs des eaux de l’Arctique, inanimé et dans un état comparable à celui de la cryogénisation.

Captain America sera retrouvé dans les années 1960 par Les Avengers, un groupe de héros composé de la Guêpe, Giant-Man, Thor, Hulk et Iron Man, entre autres. Il deviendra un élément de poids dans l’équipe et se liera d’amitié avec le Faucon – alias Sam Wilson – l’épaulant à combattre le mal.

 

STEVE ROGERS ET LE MARVEL CINEMATIC UNIVERSE

Marvel Studios se sera grandement inspiré de l’histoire originale de Captain America pour adapter son personnage à l’écran. Incarné par l’excellent Chris Evans, le personnage aura évolué psychologiquement au cours de la timeline du MCU, tout en essayant de conserver le personnage proche des mêmes convictions : combattre le mal et pour ce qui lui semble juste.

 

Accompagné d’une évolution vestimentaire et physique, Captain America s’accrochait d’abord aux préceptes des lois et de la justice comme tout stéréotype de super-héros, mais sortira rapidement de cette image avec Le soldat de l’hiver et plus nettement dans Civil War, une période durant laquelle il décidera de ne plus suivre les règles qui lui seront exigées suite aux évènements d’Avengers : Age of Ultron.

 

Dans Infinity War, Steve est réapparu avec un aspect physique bien différent et plus sombre que d’ordinaire, traduisant également son changement de comportement.

 

Il se pourrait que l’échec de l’équipe face à Thanos et portée par Captain America introduise l’idée que l’abandon du bouclier et des principes moraux du personnage (respect des lois, ne pas tuer ses adversaires…), symbole premier de la justice, ait amené Steve à ne plus réagir et combattre comme avant, précipitant toute l’équipe dans la défaite : ainsi, Captain America ne devrait-il pas remettre en question ses principes et sa moralité pour revenir dans le droit chemin afin de battre Thanos ?

 

Il se pourrait que cette interprétation –et donc tous les films dans lesquels Captain America apparait- traduise une évolution certes implicite mais bien réelle de la psychologie du personnage durant la progression des phases du MCU.

Quoi qu’il en soit, Captain America sera l’un des personnages clés et décisif dans le combat qu’il mènera dans Avengers : Endgame.

 

Essentiellement utilisé pour de la propagande à ses débuts, Captain America aura bien évolué dans les comics, et même à l’écran durant les différentes phases du MCU. Sauvé in extremis par un nouveau scénario imaginé par Stan Lee dans les années 1960, Steve Rogers est resté le symbole de toute une nation et du MCU, témoignant encore de son importance aujourd’hui. Il incarne ainsi chez MARVEL, le combattant assidu prêt à tout pour combattre le mal sous toutes ses formes et dévoué à ses équipiers.

Captain America reprendra le bouclier dans Avengers : Endgame pour livrer le combat de sa vie.

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