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Analyse rétrospective

PRINCE OF PERSIA : Itinéraire et histoire d’un jeu vidéo culte

Attention, cet article contient des spoilers sur l’histoire des jeux « Prince of Persia »

L’histoire de « Pince of Persia » commence en 1989 sur une initiative de Jordan Mechner qui travaillait à l’époque pour le studio Américain Broderbund Software.

Jordan Mechner avait commencé le développement du jeu en 1985 et l’a achevé en 1989. Le principe est simple, il s’agit d’un jeu d’action et d’aventure, qui se déroule écran par écran, le prince doit combattre des gardes, résoudre des énigmes et délivrer la princesse. À sa sortie aux États-Unis au second semestre de 1989, le marché de l’Apple II a fortement baissé. Alors de nombreuses conversions du jeu sont lancées. En ce qui concerne le marché Européen, le jeu est tout d’abord sorti sur les micro-ordinateurs Amiga et DOS/Compatible PC, sur les Atari ST et Amstrad CPC ainsi que sur les FM Towns et PC-98 pour le marché Japonais. Mais le jeu connaîtra réellement le succès sur les consoles de jeu, dont le marché est en forte progression. En 1992, sortent des versions sur Game Boy, Master System, Game Gear, Mega-CD, NES et Super Nintendo.

Prince of Persia sur Apple II

Le jeu connait un engouement tellement fort qu’en 1992, Broderbund commande un deuxième opus qui se nommera à sa sortie : Prince Of Persia : Shadows and the Flame.

Il reçoit un très bon accueil critique, et trouve son public. Le jeu est adapté sur Super Nintendo par Titus Software en 1996. En 1998, Broderbund fait face à des problèmes financiers et est racheté par The Learning Company, qui sera à son tour racheté par Mattel en 1998. Le studio connaitra à son tour des problèmes financiers. C’est ainsi que le développement d’un troisième « Prince Of Persia » se verra donc confier à Red Orb Entertainement qui est, à l’origine, une ancienne division de Broderbund. Le troisième opus s’intitulera « Prince Of Persia : 3D » et suivra la lignée des deux premiers jeux. Le prince doit résoudre des énigmes, éviter des pièges… On rajoute à cela une trame romantique et le tour est joué !

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Prince of Persia 3D

Début 2001, Ubisoft rachète The Learning Company et Broderbund. Ubisoft commence en Mai de la même année le développement d’un nouveau Prince Of Persia qui deviendra culte dans les jeux sortis à cette période. Celui-ci s’intitulera « Prince Of Persia : Les Sables du Temps » qui sera adapté en film dans l’année 2010, avec Jake Gyllenhaal dans le rôle-titre de Dastan. C’est un jeu avec un tout nouveau moteur graphique, c’est-à-dire que le prince se déplace dans un environnement en 3D. Le jeu raconte l’histoire d’un prince perse, fils adoptif du roi. Celui-ci est trompé par le vizir qui lui fait délivrer un fléau : « les sables du temps » au sein du palais du sultan. Les sables ont la capacité de corrompre toutes les personnes qui ont été blessées au combat et les transforment en ce qui pourrait être qualifié de « sbires ». Le prince, qui est alors en possession de la dague du temps, est aidé par Farah, fille du Maharajah d’Inde, réduite en esclavage. La dague du temps permet une fois remplie de pouvoir remonter le temps pendant un court lapse de temps.

Prince of Persia : les sables du temps

Ubisoft, content de ce succès, annonce rapidement qu’il y aura une suite et sort en décembre 2004 « Prince Of Persia : l’Âme du Guerrier ». Le jeu se révèle être plus sombre, plus violent et plus adulte que les précédents. Le prince, dans cet épisode, à vieilli et à mûrit, le jeu commence sur un bateau attaqué par des pirates. Une femme fait l’abordage du bateau du prince. On apprendra son identité plus tard dans le jeu, à savoir Shahdee. Après un combat entre le prince et Shahdee, le héros se retrouve échoué sur l’île sur laquelle il se rendait. Le jeu se déroule ensuite sur l’île où il se fera poursuivre par une créature, réveillée lorsque le prince a libéré les sables et a troublé son destin sur la ligne temporelle.

On y rencontre Kaileena, qui accuse Shahdee d’être l’Impératrice du Temps et pousse le Prince à la tuer, elle qui était innocente et qui essayait de prévenir le prince qu’il était en train de se tromper d’ennemie.

Kaileena, Impératrice du temps

Le prince continue son périple mais tombe face à une créature non-humaine et qui se fait attrapée par le Dahaka [métaphore antique du destin et du temps qui passe]. Dans une pièce, le prince se retrouve face à Kaileena qui dévoile son véritable visage et ne cache plus son intention de vouloir échapper à son destin. Elle décide alors d’affronter le prince qui arrive à la mettre hors d’état de nuire. Le Dahaka récupère alors la dépouille de Kaileena et s’apaise, permettant au Dahaka de retrouver sa sérénité. Le duel entre le prince et le Dahaka concluera l’aventure de l’âme du guerrier. Kaileena, à la mort du Dahaka, connaîtra une seconde vie et deviendra l’aimée du prince dans Prince of Persia : Les Deux Royaumes.

Jordan Mechner ne participera pas au projet et commente même qu’il « n’apprécie pas les choix artistiques, ni la violence qui valut au jeu la catégorie M [Mature, 17+]. »

Le jeu, au final, se vend bien et atteint les 1,8 millions de vente en 2 semaines d’exploitation.

La trilogie s’achève ainsi en 2005 par « Prince Of Persia : Les Deux Royaumes ».

C’est un prince fatigué qui revient avec Kaileena, Princesse de l’ile du temps elle même corrompue par les sables du temps. Dès que Babylone apparaît, c’est une ville dévastée par les sables et le vizir qui s’offre à nous. En l’absence du prince, le vizir a de nouveau prit le pouvoir et attaque le bateau du prince qui s’échoue vers les rivages de Babylone.

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Kaileena est kidnappée par des gardes devant les yeux du prince. S’ensuit alors une aventure où le prince essaie de se frayer un chemin dans les remparts de sa ville détruite, afin de retrouver son aimée. Plus tard dans le jeu, le prince la retrouve enchainée et aux mains du Vizir. Le prince se précipite pour la sauver, mais se fait arrêter. Kaileena est sacrifiée avec la dague du temps et déverse un nouveau fléau de sables du temps. Le vizir se plante ensuite la dague du temps dans le ventre et se transforme en monstre immonde qui va asservir le peuple perse à l’aide de son armée de sbires. Le prince, une fois libre, part avec la ferme attention d’arrêter le vizir dans son oeuvre. Au fil de son aventure, il bat d’importants ennemis et recroisera le chemin de Farah qui depuis des années combat le despotisme du Vizir. Elle l’aidera indirectement à précipiter la chute de ce dernier.

Le prince atteint son objectif final qui est de retrouver Farah et le Vizir, un affrontement un lieu, ce qui entraîne la chute du Vizir. Le prince est, au final, libéré des sables du temps mais doit encore affronter son alter-égo dans un monde parallèle.

C’est au travers d’une narration riche et d’un univers largement étoffé que Prince of Persia, au fil du temps, aura réussi à créer une mythologie importante dans l’histoire du jeu vidéo. N’hésitez pas à foncer découvrir tous les aspects de cette saga vidéoludique !

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