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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 3

Rétrospective du troisième épisode de la série animée avec l’Epouvantail

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Les premiers Mercredi de chaque mois, je vous propose une rétrospective sur un épisode de « Batman The Animated Series » dans l’ordre chronologique. Abordons aujourd’hui l’épisode 3 qui introduisait le personnage de l’Epouvantail.

Intitulé Nothing to fear en version originale, et Epouvantable Epouvantail en version française, ce troisième épisode marqua la première apparition de l’Epouvantail, personnage crée en 1941 par Bill Finger et Bob Kane dans World’s Finest Comics #3. Ce fut la première réalisation de Boyd Kirkland pour Batman TAS, qui avait travaillé sur les séries animées Spider-Man de 1981, L’Incroyable Hulk, Mister T et G.I Joe. Par la suite, Kirkland, tout comme Kevin Altieri, réalisera 21 autres épisodes de Batman, co-réalisera le long-métrage Batman contre le Fantôme masqué, puis se verra attribuer la réalisation de Batman & Mr Freeze : Subzero

Le scénario fut écrit par Henry Gilroy et Sean Catherine Derek. Gilroy travaillera par la suite sur les scénarios des séries animées Taz-Mania, The Savage Dragon, Le Monde fou de Tex Avery, Timon & Pumbaa, Lilo & Stitch, Clone Wars (qu’il co-créera avec George Lucas), Les Gardiens de la Galaxie et Star Wars : Rebels. Il coécrira également le fameux comics Joker/Mask. Quant à Derek, en plus d’écrire certains épisodes de Batman et de co-créer le personnage de Renée Montoya , elle scénarisera quelques épisodes de Capitaine Planète, Spider-Man, Mortal Kombat, Pac-Man and the Gostly Adventures et Tarzan & Jane. Après avoir composé le thème de Batman (à ne pas confondre avec le générique composé par Danny Elfman) et le premier épisode, tout en assurant la supervision musicale du second épisode, la talentueuse Shirley Walker fut de retour à la composition.

Après le titre d’ouverture, accompagné d’une composition musicale aux notes jouant sur la frayeur et le suspens, l’épisode débute sur de magnifiques plans aériens de Gotham au crépuscule. Les nuances d’orange et de jaune sont subtilement utilisées, une puissance visuelle qui est appuyée auditivement par la contuinité de la composition musicale. Nous y voyons ensuite un hélicoptère traversant ce ciel de feu, suivi d’un subtil plan à l’intérieur du cockpit où nous voyons les mains d’un homme tenir une mitraillette, ainsi que les mains d’un second personnage, que l’on devine être l’Epouvantail, tenant le manche de l’appareil. La courte scène laisse place à la suivante, se déroulant dans un des buildings de la métropole, lors d’une collecte de fond organisée pour l’université de Gotham. Grâce à une conversation entre la journaliste Summer Glesson et un professeur, le Docteur Long, nous apprenons que l’université a été victime de vols à plusieurs reprises. Le dialogue est interrompu par Bruce Wayne, ce dernier prenant le même ascenseur que les deux personnages. Le docteur Long en profite pour exprimer ce qu’il pense du milliardaire.

LE DOCTEUR LONG : J’étais avec votre père à l’université. Il attendait beaucoup de vous.

BRUCE WAYNE : Il serait heureux, les industries Wayne n’ont jamais été aussi prospères.

LE DOCTEUR LONG : « Heureux » ? De son vivant, le nom de votre père inspirait le respect. Aujourd’hui, Wayne est incarné par un playboy imbu de lui-même. Si votre père voyait ce que vous faites de son nom, il mourrait de honte.

Ces paroles confirment le comportement officiel de Bruce Wayne aperçu lors de l’épisode 1. Ce fut d’ailleurs, à l’époque, la première adaptation audiovisuelle à montrer ce procédé utilisé par Bruce afin de n’éveiller aucun soupçon envers les citoyens de Gotham concernant son activité nocturne.

Suite à ce dialogue, le professeur et Summer Gleeson accèdent à un étage, laissant Bruce seul dans l’ascenseur. En descendant les niveaux, il aperçoit à travers la baie vitrée le fameux hélicoptère se posant sur le toit d’une banque (stockant les fonds de l’université). L’Epouvantail fait ainsi son entrée, accompagné de deux hommes de mains. La riposte d’un agent de sécurité est vite stoppée par le gaz du bad guy. L’agent est alors pris de démangeaisons, pensant voir une multitude d’araignées rouges parcourir son corps, avant de s’écrouler tout en continuant de se gratter nerveusement. Le trio pénètre dans le coffre et commence à déverser des litres d’essence lorsqu’il entend l’agent de sécurité se plaindre auprès de Batman. De par le mobilier de l’accueil et le coffre-fort en lui-même, nous constatons les même qualités graphiques sombres et soignées de l’épisode 1.

S’ensuit une confrontation entre le justicier et les hommes de mains. Ainsi, l’Epouvantail en profite pour tirer une flèche empoisonnée sur le Chevalier Noir. Malgré cela, ce dernier projette violemment l’Epouvantail contre un mur, laissant tomber un baton de dynamite allumé qui se trouvait dans la main du bad guy, provoquant malgré lui un début d’incendie. Peu après, les effets du poison, composé de la fameuse toxine réveillant les phobies les plus profondes, commencent à faire effet sur Batman. Profitant de sa chute, l’Epouvantail et ses hommes prennent la fuite. Le justicier tente alors de se déplacer tant bien que mal à travers l’incendie, jusqu’à l’apparition d’une projection de son père à travers une flamme : « Bruce… Bruce, tu m’as déshonoré, tu as déshonoré notre famille. » Le justicier, mal en point, est sauvé grâce au déclenchement de sprinklers maîtrisant l’incendie. C’est à ce moment précis que la police fait irruption dans la banque, ainsi que l’inspecteur Bullock, appelant Batman « la chauve-souris du commaissaire » tout en aperçevant une pièce à conviction dans la main du justicier. S’ensuit entre eux un bref échange violent, jusqu’à ce que le Commissaire Gordon entre dans la banque. Bullock tente alors de lui expliquer la situation et s’aperçoit que le justicier a disparu. Après avoir exposer la haine de Bullock envers Batman dans le premier épisode, cette scène permettait d’approndir un peu plus cette relation singulière entre les deux personnages, qui deviendra l’un des principaux atouts de la série au fil des épisodes.

La scène suivante prend place dans le repère de l’Epouvantail, ce dernier racontant à ses deux hommes de mains son passé à l’université, ses expériences sur ses étudiants et son renvoi par le Docteur Long. Nous retrouvons ensuite Bruce avec une barbe de deux jours dans la batcave, affaibli suite aux effets de l’Epouvantail. Il analyse un morceau du masque de ce dernier, imprégné du gaz de la peur, lorsqu’il est rejoint par Alfred. Nous avons d’ailleurs droit à une réplique ironique du majordome concernant l’Epouvantail, déclamée avec son flegme légendaire tout en rangeant le bat-costume : « Rendez-vous compte. Quelqu’un qui se déguise et qui s’amuse à faire peur aux gens. Ils ne savent plus quoi inventer ». Bruce se confie ensuite à Alfred concernant la vision de son père sous l’effet de la toxine, se demandant si son père ne serait pas réellement révulsé s’il voyait la croisade permanente contre le crime qu’il a entrepris. Alfred tient alors Batman par les épaules et exerce son rôle de second père avec brio en déclarant que Thomas serait fier de Bruce, tout comme lui, avant de l’emmener dans le Manoir en lui disant qu’un potage de poulet et une bonne nuit de sommeil lui fera le plus grand bien. Une scène aussi profonde qu’attendrissante qui met aussi bien en valeur l’humour que la psychologie d’Alfred, permettant de souligner authentiquement sa relation avec Bruce.

La nuit suivante, une autre collecte de fond pour l’université est organisée par le Docteur Long dans un musée mais est rapidement interrompue par l’Epouvantail et ses sbires. Son gaz est propagé sur les invités par le biais des conduits d’aération, semant une panique infernale. L’Epouvantail tente de s’enfuir avec l’argent volé en prenant en otage le Docteur Long lorsque le Chevalier Noir apparaît. Cela marque la première apparition de Batman en public, devant des invités abasourdis, d’autant plus avec l’effet du gaz. C’est alors qu’une majorité tente de le neutraliser (à l’instar de la scène de Batman Begins où les habitants effrayés se jettent sur le Chevalier Noir, alors que le gaz aurait pourtant dû les tétaniser). Une fois le justicier libéré de l’emprise des invités, il se dirige sur le toit du musée, s’accrochant sur le ballon dirigeable de l’Epouvantail. Un pugillat s’engage entre le justicier et un homme de main du bad guy sur le toit du ballon, armé d’une mitraillette. Batman se retrouve ensuite de nouveau confronté aux effets de la toxine, voyant son père, cette fois-ci de taille gigantesque, se transformer en squelette. Après un moment aussi cliché qu’héroïque (« No. You’re not my father. I am vengeance. I am the night. I am Batman« ), l’homme chauve-souris parvient à dominer sa peur, faisant disparaître la projection cauchemardesque. Il s’aventure alors dans la cabine pour neutraliser Crane sous le thème chevaleresque et authentique de Shirley Walker. Un autre combat a lieu contre le second homme de main de l’Epouvantail pendant que le dirigeable, hors de contrôle, se heurte aux immeubles de Gotham. Une fois le second couteau de Crane maîtrisé, le bad guy s’enfuit à bord d’un petit petit planeur. Il est a noter que toute la scène aérienne depuis l’apparition de Batman sur le dirigeable donne lieu à une authentique animation permettant d’apprécier les magnifiques architectures art-déco ainsi que le fameux ciel rouge et l’immense pleine lune propres à la série. Le justicier parvient à extraire le Docteur Long du dirigeable avant qu’il ne s’écrase contre un immeuble. 

Une fois revenu dans sa batmobile après avoir déposer Long, Batman constate sur son ordinateur de bord que l’analyse du morceau du masque de l’Epouvantail est terminée. Cinq sociétés manufacturant la substance présente dans la toxine sont listées : Axis Engineering, Bio Laboratories, Crane Chemicals, Macurity Manufacturing et Star Labs. Il est appréciable de voir les noms d’Axis (la branche Chemical d’Axis fut l’usine de produits chimiques ayant donné naissance au Joker) et Star Labs. Batman demande alors à l’ordinateur un recoupement des personnes ayant travaillées aussi bien à l’université que dans ces laboratoires. C’est ainsi que le nom de Jonathan Crane, propriétaire de Crane Chemicals et ancien professeur de psychologie, apparaît.

La scène finale prend naturellement place au sein de Crane Chemicals. Jonathan Crane se retrouve piégé par le justicier qui lui fait inhaler le gaz de la peur. On apprend alors que sa plus grande phobie est celle des chauve-souris, ce qui le plonge dans une profonde panique lorsque Batman s’approche de lui sous l’allure d’un immense monstre ailé. S’ensuit un premier épilogue au commissariat entre Gordon et Bullock. L’inpecteur s’énerve en affirmant que le justicier dissimule des preuves, aidant ainsi l’Epouvantail à s’échapper. C’est alors que ce dernier et le Commissaire aperçoivent Crane accroché en haut d’une lampe, inconscient. Le second épilogue se déroule sur la tombe de Thomas et Martha Wayne Bruce, lunettes de soleil et imperméable noir, dépose deux roses avant de quitter les lieux, son ombre formant symboliquement la silhouette de son alter ego.

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

L’ÉPOUVANTAIL/JONATHAN CRANE : Henry Polic II (The Fonz and the Happy Days Gang, Les Schtroumpfs, Potsworth & Co, Webster)

ALFRED : Clive Revill (Contre une poignée de diamants, L’empire contre-attaque, Les Snorky)

COMISSAIRE GORDON : Bob Hastings (Sur le pont la marine, Superboy, Wonder Woman la série tv)

HARVEY BULLOCK : Robert Costanzo (Total Recall, Dick Tracy, Die Hard 2, Loïs & Clark, Arkham Origins, Mafia II)

SUMMER GLEESON : Mari Devon (Cobra, James Bond Jr, Batman la relève, Digimon, 12 Kokuki, Le château ambulant)

THOMAS WAYNE : Richard Moll (Tribunal de nuit, Mighty Max, La famille Pierrafeu, Spider-Man la série animée, Scary movie 2 et doubleur de Harvey Dent/Double Face)

 

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

L’ÉPOUVANTAIL/JONATHAN CRANE : Vincent Violette (Doubleur de Gary Oldman et John Turturro, doubleur dans Highlander, SOS Fantôme 2, Abyss, Flash (Barry Allen), True Romance, Batman Forever (doubleur de Jim Carrey), Le Rebelle, American Psycho, Harry Potter à l’école des sorciers, Zoolander, Breaking Bad, Le Hobbit)

ALFRED : Jacques Ciron (Et Dieu… créa la femme, Tout l’or du monde, Le Cerveau, Les Ripoux, Frantic, Au théâtre ce soir, doubleur d’Alfred dans Batman, Batman : Le Défi, Batman Forever et Batman et Robin, Mary Poppins, Barry Lyndon, Le loup-garou de Londres, Démolition Man, Le Fugitif, Alice aux Pays des merveilles, Merlin l’Enchanteur, à noter qu’il est également la voix accueillant les visiteurs dans La Tour de la Terreur à Walt Disney Studios)

COMISSAIRE GORDON : Jean-Claude Sachot (Doubleur dans Demolition Man, X-Men 2 (Stryker), Abyss, Le Silence des Agneaux, Batman Le Défi, Impitoyable, L’Impasse, The Mask, Tueurs nés, Daredevil, Akira, Fantasia 2000, The Shield, Sur écoute, Taboo)

HARVEY BULLOCK : Gilbert Levy (Le Grand Pardon, La Vérité si je mens !, doubleur dans Les Simpson (Moe, Lenny, Willie, etc) Akira, Robocop 3, Jurassic Park, Porco Rosso, Dingo et Max, Le Voyage de Chihiro,Independence Day, Star Wars Episode IV, L’Arme Fatale, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Batman (Bob), Indiana Jones et la Dernière Croisade, Retour vers le futur 2, Tango et Cash, Le Silence des Agneaux, True Romance, Terminator 2, Casper, Titanic, Batman et Robin, Transformers 2, Machette Kills)

SUMMER GLEESON : Brigitte Berges (Doubleuse de Toni Collette et dans Retour vers le futur 2 et 3, Ghost, Le Silence des Agneaux, Bad boys, Twister, Le Monde Perdu : Jurassik Park)

THOMAS WAYNE : Richard Darbois (cf BATMAN/BRUCE WAYNE)

En conclusion, un épisode supérieur aux deux précédents, permettant d’introduire efficacement le personnage de Jonathan Crane et son gaz de la peur. La psychologie de Bruce est écrite avec brio, tant sur ses angoisses personnelles que sur son passé et son « personnage » de Bruce Wayne. La force de sa relation père/fils avec Alfred est parfaitement mise en valeur au détour de la scène dans la batcave. L’animation et les décors sont des plus authentiques, sublimés par l’efficace composition musicale de Shirley Walker. Un épisode on ne peut plus complet qui permet également de nous montrer les facettes de détective du Chevalier Noir.

 

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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 7

Rétrospective du septième épisode de la série animée avec un scénario novateur sans aucun super-vilain.

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Nous sommes heureux de vous retrouver pour une nouvelle rétrospective « Batman The Animated Series ». Aujourd’hui, rapide retour sur l’épisode 7 qui fut digne d’un court-métrage de polar avec le commissaire Gordon, l’inspecteur Bullock, l’officier Renée Montoya, et, bien entendu, Batman.

Intitulé P.O.V en V.O (Point of View) et Version Originale en V.F, le septième épisode innova en proposant un récit confrontant les affaires internes à Bullock, Montoya et un jeune policier à propos d’une affaire ayant mal tournée. P.O.V est de toute évidence le genre d’épisode qui nous indifférait lorsque nous étions plus jeune, mais qui, aujourd’hui, passionne les adultes que nous sommes devenus, bien qu’un développement sur un double épisode aurait été bienvenu afin de rendre justice au scénario s’avérant au final trop bref. Ce septième épisode fut réalisé par le fameux Kevin Altieri, l’un des réalisateurs prolifiques de la série avec 21 épisodes à son actif dont Le Duel et Morts de rire

Le scénario fut écrit par Mitch Brian, en collaboration avec Sean Catherine Derek et Laren Bright. En plus d’avoir co-écrit la bible de Batman TAS et scénarisé le premier épisode Le Duel, Mitch Brian écrira plus tard le soixante-quinzième épisode intitulé Bane. Concernant Sean Catherine Derek, elle fut la co-créatrice des personnages de Renée Montoya et Griffe Rouge qui scénarisera par la suite quelques épisodes de Batman TAS, Capitaine Planète, Spider-Man, Mortal Kombat, Pac-Man and the Gostly Adventures et Tarzan & Jane. Quant à Laren Bright, elle fut la co-créatrice de Renée Montoya et Griffe Rouge, en plus d’écrire 10 épisodes pour Batman TAS et 17 épisodes pour Capitaine Planète. A noter que le personnage de Montoya fut créé dans P.O.V, bien qu’il soit classé en septième position de la liste chronologique des épisodes.

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

COMISSAIRE GORDON : Bob Hastings (Sur le pont la marine, Superboy, Wonder Woman la série tv)

HARVEY BULLOCK : Robert Costanzo (Total Recall, Dick Tracy, Die Hard 2, Loïs & Clark, Arkham Origins, Mafia II)

RENEE MONTOYA : Ingrid Oliu (Rick Hunter, Ana, Weeds, Fixing Paco)

OFFICIER WILKES : Robby Benson (La Belle et la Bête <doubleur de La Bête>, The Legend of Prince Valiant <voix de Prince Valiant>, Exosquad, La Belle et la Bête 2, Tous en boîte, Kingdom Hearts 1 et 2)

HACKLE : John Considine (Buffalo Bill et les Indiens, K2000, Santa Barbara, MacGyver, Sauvez Willy 2)

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

COMISSAIRE GORDON : Jean-Claude Sachot (Doubleur dans Demolition Man, X-Men 2 (Stryker), Abyss, Le Silence des Agneaux, Batman Le Défi, Impitoyable, L’Impasse, The Mask, Tueurs nés, Daredevil, Akira, Fantasia 2000, The Shield, Sur écoute, Taboo)

HARVEY BULLOCK : Gilbert Levy (Le Grand Pardon, La Vérité si je mens !, doubleur dans Les Simpson (Moe, Lenny, Willie, etc) Akira, Robocop 3, Jurassic Park, Porco Rosso, Dingo et Max, Le Voyage de Chihiro,Independence Day, Star Wars Episode IV, L’Arme Fatale, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Batman (Bob), Indiana Jones et la Dernière Croisade, Retour vers le futur 2, Tango et Cash, Le Silence des Agneaux, True Romance, Terminator 2, Casper, Titanic, Batman et Robin, Transformers 2, Machette Kills)

RENEE MONTOYA : Brigitte Berges (Doubleuse de Toni Collette et dans Retour vers le futur 2 et 3, Ghost, Le Silence des Agneaux, Bad boys, Twister, Le Monde Perdu : Jurassic Park)

OFFICIER WILKES : Philippe Vincent (Doubleur de Kurt Russell, Kevin Bacon, Val Kilmer, doubleur dans Les Tortues Ninja <Voix de Casey Jones>, Pulp Fiction, Mort ou vif, Daredevil, True Romance, Strange Days, Cop Land, American Bluff, Dallas Buyers Club, Wonder Woman)

HACKLE : Yves Barsacq (Sans famille, Les Parisiennes, Angélique Marquise des Anges, Le Cerveau, L’arbre de Noël, Le clan des siciliens, doubleur du Commissaire Gordon dans Batman, Batman Forever, Batman & Robin, également doubleur dans Le Parrain 2, Un justicier dans la ville, Mad Max 2, 48 heures, Moonraker, Dirty Dancing, Willow, La Famille Adams, Eyes Wide Shut, Snatch, Mission Impossible 2, Le Prestige, Argo)

En conclusion, un épisode se déroulant en huis clos sur les 13 premières minutes (sur 20) dans le bureau des affaires internes, permettant d’explorer le comportement déplorable d’Harvey Bullock, ce dernier faisant passer ses collègues pour de parfaits menteurs. Malgré une réalisation des plus banales, le scénario, le style et la psychologie des personnages rendent cet épisode on ne peut plus intéressant et inédit dans son genre, mettant avant tout l’accent sur les fameux policiers du GCPD.

 

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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 6

Rétrospective du sixième épisode de la série animée avec l’unique apparition de Sewer King.

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Le premier Mercredi de chaque mois, je vous propose une rétrospective sur un épisode de « Batman The Animated Series » dans l’ordre chronologique. Aujourd’hui, analysons ensemble l’épisode 6 qui accueilli Sewer King (Le Maître des égouts), un fiéffé salopard exploitant de nombreux enfants.

Nommé The Underdwellers en version originale, et Les enfants de la nuit en version française, le sixième épisode introduisit Sewer King (Le Maître des égouts), antagoniste spécialement créé pour la série animée. L’épisode marqua la première réalisation de Frank Paur au sein de Batman TAS, l’un des storyboarders de G.I. Joe, Denver, le dernier dinosaure et The Real Ghostbusters. Par la suite, il réalisera 15 autres épisodes pour la série, ainsi que 16 épisodes de Gargoyles et 17 épisodes de X-Men Evolution. Le scénario fut rédigé par Tom Ruegger, Jules Dennis et Richard Mueller. Ruegger, qui écrivit l’épisode précédent, Pretty Poison, deviendra le créateur, scénariste et producteur de la série animée Les Animaniacs. Jules Dennis, lui, écrira deux autres épisodes de la série, ainsi que quelques épisodes de Sonic The Hedgehog, Mighty Max, Street Sharks, The Starship Troopers Chronicles et Buzz l’Éclair. Quant à Richard Mueller, il écrira trois autres épisodes de Batman, un épisode de la série animée originale X-Men, un épisode de Biker Mice : Les Motards de L’espace, et 40 épisodes de RoboCop : Alpha Commando.

Shirley Walker s’occupant de la supervision musicale, ce furent Stu Balcomb et Lars Cutterham qui composèrent la musique de l’épisode. Balcomb, qui composera deux autres épisodes, s’occupera de l’orchestration de Dragon, l’histoire de Bruce Lee, Michael Jackson HIStory on Film Volume II (documentaire), XxX, Shangaï Kid et For the love of Spock (documentaire). Quant à Lars Cutterham, The Underdwellers fut la seule composition de sa carrière. Il deviendra par la suite copiste sur les compositions de Hocus Pocus : Les Trois Sorcières, Soleil levant, La liste de Schindler, Judge Dredd, Titanic, Un cri dans l’océan, X-Men 2, Le Hobbit : Un Voyage inattendu et pour les cérémonies des Oscars de 2013 et 2014.

L’épisode voyait un réseau d’enfants exploités par un machiavélique personnage, Le Maître des égouts, dont le design faisait clairement penser à un antagoniste tout droit sorti des aventures de Tintin. Vols, couture, travaux, ces enfants n’avaient aucun répit, le fameux tortionnaire n’hésitant d’ailleurs pas à manger devant ses esclaves sous-alimentés. Au fil de la construction scénaristique inexistante, Batman hébergea l’un de ces enfants, donnant lieu à des scènes comiques avec un Alfred surpassé par le comportement du garçon (le seul intérêt de cet épisode). Pendant que l’enfant reprenait goût à la vie (et à la vraie nutrition), le Chevalier Noir trouva le repère du tortionnaire afin de le neutraliser tout en libérant les autres enfants.

 

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

ALFRED : Efrem Zimbalist Jr (Les nouvelles aventures de Zorro, Hot Shots, Babylon 5, Spider-Man (Dr Octopus), La Ligue des Justiciers)

SUMMER GLEESON : Mari Devon (Cobra, James Bond Jr, Batman la relève, Digimon, 12 Kokuki, Le château ambulant)

LE ROI DES EGOUTS : Michael Pataki (Rocky IV, Mighty House, Halloween 4)

LA GRENOUILLE : Non répertorié

 

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

ALFRED : Jacques Ciron (Et Dieu… créa la femme, Tout l’or du monde, Le Cerveau, Les Ripoux, Frantic, Au théâtre ce soir, doubleur d’Alfred dans Batman, Batman : Le Défi, Batman Forever et Batman et Robin, Mary Poppins, Barry Lyndon, Le loup-garou de Londres, Démolition Man, Le Fugitif, Alice aux Pays des merveilles, Merlin l’Enchanteur, à noter qu’il est également la voix accueillant les visiteurs dans La Tour de la Terreur à Walt Disney Studios)

LE ROI DES EGOUTS : Jean-Pierre Leroux (Doubleur régulier de Malcom McDowell et Derek Jacobi, doubleur dans Papillon, Halloween, Madame Doubtfire, Heat, Independance Day, Police Academy, SOS Fantôme, Batman Forever, Arrête-moi si tu peux, Star Wars : Episode III, Django Unchained)

LA GRENOUILLE : Régine Teyssot (Doubleuse dans Les Simpsons, Aliens, le retour, Indiana Jones et la dernière croisade, JFK, Terminator 2, Batman TAS, Batman contre le Fantôme Masqué, Forrest Gump, Jumanji, Space Jam)

 

En conclusion, un scénario si faible et enfantin (le Maître des égouts affrontant Batman accompagné de crocodiles domestiqués) qu’il aurait pu tenir dans un court-métrage animé de 5 minutes montre en main. « Les enfants de la nuit », malgré le thème de l’exploitation, était surtout un épisode destiné aux jeunes téléspectateurs, loin du style mature de la majorité des autres épisodes. Il aurait pourtant pu s’avérer intéressant si l’écriture avait été réellement travaillée, tant pour le scénario en lui-même que pour les dialogues on ne peut plus pauvres. A classer assurément parmi les épisodes les plus faibles de la série.

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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 5

Rétrospective du cinquième épisode de la série animée avec l’arrivée de Poison Ivy

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Les premiers Mercredi de chaque mois, je vous propose, dans l’ordre chronologique, une rétrospective sur un épisode de « Batman The Animated Series ». Aujourd’hui, analysons ensemble l’épisode 5 qui accueillait la succulente mais ô combien venimeuse Poison Ivy.

Intitulé Pretty Poison en VO et Poison d’amour en VF, le cinquième épisode marqua l’arrivée de Pamela Isley alias Poison Ivy, personnage créé par Robert Kanigher et Sheldon Moldoff en 1966 dans Batman #181. Pretty Poison introduisit également le mythique personnage de Renée Montoya, spécialement crée pour la série animée. L’épisode fut réalisé par Boyd Kirland, qui, après avoir mis en scène le troisième épisode L’épouvantable Epouvantail (Notre rétrospective ICI), co-réalisera Batman contre le Fantôme Masqué et réalisera 19 autres épisodes de Batman TAS ainsi que le film d’animation Batman & Mr Freeze : Subzero. Pour cet épisode, nous retrouvions également l’inégalable compositrice principale de Batman TAS, Shirley Walker.

Le scénario fut signé par le co-créateur de la série, Paul Dini, avec Michael Reaves et Tom Ruegger. Notons qu’en plus d’écrire 16 épisodes de la série animée et de co-crée le personnage d’Harley Quinn, Paul Dini co-créera les séries animées Batman la relève et La Ligue des Justiciers, puis scénarisera quelques épisodes de Duck Dodgers, Clone Wars, Ultimate Spider-Man et Hulk and the Agents of S.M.A.S.H. Il écrira également quelques comics et deviendra le scénariste des jeux vidéos Arkham Asylum et Arkham City, ainsi que du film d’animation controversé Batman and Harley Quinn. Michael Reaves, lui, avait scénarisé de nombreux épisodes des séries animées Les Schtroumpfs et Les Tortues Ninja, avant de devenir l’un des scénaristes de Batman TAS, Gargoyles et des films d’animations Batman contre le Fantôme Masqué et Batman : Mystery of the Batwoman. Quant à Tom Ruegger, en plus d’écrire 3 épisodes de Batman, il créera, scénarisera et produira Les Animaniacs.

Notons une modification dans la distribution française de cet épisode. Benoit Allemane, qui est, entre autres, le doubleur de Morgan Freeman, remplaça Mario Santini dans le rôle du Maire Hill.

L’épisode s’ouvre sur un flashback en sépia, où le Maire Hamilton Hill, accompagné de Bruce Wayne, Harvey Dent et Jim Gordon, officialise le commencement de la construction du nouveau pénitencier de Gotham City. Symboliquement, Bruce et Harvey donnent les deux premiers coups de pelle, tandis que quelques mètres plus loin, sur le même terrain, nous apercevons la silhouette d’une femme sauvant une rose en la déracinant et en l’emportant avec elle. Nous retrouvons ensuite la mystérieuse jeune femme, qui s’avère être (évidemment) Pamela Isley, découpant la une du journal intitulée « Le rêve d’Harvey Dent devient réalité » pour l’accrocher sur son mur. Nous la voyons ensuite arroser la fameuse rose sauvée la veille, permettant une intéressante transition sur une autre rose de la même espèce, détruite par les bulldozers du chantier déblayant le terrain pour la mise en place du pénitencier.

Le récit nous ramène alors dans le présent, plus exactement cinq ans après les évènements du prologue. Un détenu s’évade du pénitencier à l’aide de complices posant un hélicoptère sur le toit de l’infrastructure. Le montage efficace nous emmène ensuite dans les locaux du commissariat, Gordon étant informé de l’évasion et emmenant avec lui les policiers présents, dont Montoya et Bullock, ce dernier n’hésitant pas à faire un furtif demi-tour afin de prendre un dernier donut, attitude caractérisant le côté humoristique du personnage bourru. Place ensuite à l’intérieur d’un restaurant avec Pamela Isley et Harvey Dent assis à une table, attendant Bruce Wayne. La jeune femme lui conseille de patienter avant d’entamer le dîner, mais le procureur répond par la négative tout en lui disant que Bruce, toujours en retard, est probablement retenu par ses affaires. Nous voyons alors Batman s’accrocher au fameux hélicoptère suite à la phrase de Dent. Le montage alternera les scènes de Isley et Dent et celles de Batman, permettant de jouer sur l’humour. Celui-ci s’avère efficace dans son genre, Dent prononçant par exemple la phrase « Bruce a l’habitude de frayer avec le beau monde » lorsque les images s’enchaînent sur des plans de Batman à la poursuite du prisonnier, parvenant finalement à neutraliser le malfrat.

Direction la batcave avec l’arrivée de la batmobile, Alfred donnant un smoking à Bruce afin qu’ils rejoignent Harvey et Pamela. Le majordome, qui a préparé une Cord (ancienne marque automobile aussi rarissime que prestigieuse, crée en 1929 et disparue en 1941) avec le plein d’essence devant le Manoir, en profite pour recommander à Bruce la truite Amandine, se permettant également de lui souhaiter un « bon appétit » en français dans la version originale.

Nous assistons ensuite à une ellipse, nous retrouvant au restaurant avec le trio au moment de l’addition payée par Bruce. Pamela, devant quitter les lieux suite à l’heure tardive, en profite pour embrasser longuement son nouveau prétendant : Harvey Dent. Lorsque les deux amis se retrouvent seuls, le procureur en profite pour lui annoncer qu’il a demandé la main de Pamela. Bruce, abasourdi, crache le contenu de son verre, puis tente de lui faire comprendre que cette importante décision s’avère bien trop hâtive, la jeune femme et lui ne se connaissant que depuis une semaine. C’est alors que le passionné Harvey, tout en contre-argumentant, est progressivement pris de fortes chaleurs, allant jusqu’à perdre connaissance.

Nous le retrouvons à l’hôpital, plongé dans le coma. Bruce et Gordon patientent jusqu’à l’annonce du verdict du médecin : un empoisonnement. Le Commissaire charge Bullock d’aller enquêter dans le fameux restaurant. Peu après, le médecin, analysant au microscope la toxine recueillie dans le sang d’Harvey, est rejoint par Bruce. Le milliardaire lui demande s’il s’agit d’une intoxication alimentaire, le médecin répondant qu’un poison aussi puissant ne peux être lié à une simple intoxication, lui confiant par la même occasion que l’unique solution serait de trouver rapidement un antidote. Après leur conversation, Bruce profite du départ du médecin pour voler l’échantillon de sang se trouvant sur la plaquette du microscope.

Dans la batcave, Bruce (brillant scientifique comme dans les premiers comics, ne l’oublions pas…) parvient à isoler la toxine après des heures de recherches, découvrant qu’elle est tirée d’une plante nommée Rocaceae Vularis, plus connue sous le nom de rose épineuse sauvage. Il compte alors se rendre au jardin botanique de Gotham afin d’en faire un prélèvement pour tenter d’y fabriquer un antidote, mais Alfred lui apprend que cette rose a disparu depuis près de 5 ans. 

Nous retrouvons ensuite Bruce à l’hôpital, veillant sur Harvey, lorsqu’il est rejoint par Pamela. Cette dernière fond en larmes, raccompagnée à sa voiture par le faux playboy qui la rassure en lui promettant de l’appeler concernant l’évolution de l’état de santé d’Harvey. Pamela le sert alors dans ses bras, cette action provoquant à Bruce un court flashback du long baiser entre elle et Dent dans le restaurant.

Sur les routes nocturnes de Gotham au volant de sa magnifique Cord, Bruce appelle Alfred, lui demandant de récolter des informations sur Pamela Isley. De retour à la batcave, Alfred apprend à son fils de substitution que Pamela est chimiste pour une firme de cosmétique, travaillant notamment sur le développement de nouveaux parfums, et également docteur en botanique à l’université de Gotham, donnant entre autres des cours sur les plantes en voie d’extinction.

Vêtu de son costume de chauve-souris, Bruce se rend chez Pamela, cette dernière travaillant dans son immense serre. Le justicier se retrouvant face à d’immenses plantes carnivores avant d’être immobilisé par une gigantesque dionée attrape-mouche, prêt à être dévoré. Il parvient tant bien que mal à se débattre, jusqu’à l’arrivée d’Isley dans sa combinaison de Poison Ivy. Une conversation s’engage, Isley dévoilant sans remords son acte et ses motivations concernant Harvey suite à la construction du pénitencier. Celle-ci se met ensuite du baume à lèvre empoisonné avant d’embrasser le Chevalier Noir. Ce dernier parvient malgré tout à se libérer de l’emprise de la dionée tout en l’anéantissant, luttant ensuite contre les effets du poison. La confrontation de Batman, mal en point, et d’Ivy, déclenche un incendie, la femme fatale se précipitant pour sauver sa fameuse Rocaceae Vularis, plante que Batman réussit finalement à lui dérober. Menaçant de la jeter dans les flammes si elle ne lui fournit pas le précieux antidote, Ivy se voit contrainte d’accepter, permettant au justicier d’annuler les effets du poison et de la neutraliser.

Retour à l’hôpital pour le réveil de Harvey grâce à l’antidote, entouré de Bruce, Gordon et Bullock, puis direction la fameux pénitencier où est enfermé Isley. La criminelle prononce les mots suivants en se dirigeant vers sa Rocaceae Vularis : « Il peuvent m’enterrer aussi profondément qu’ils le veulent, mais je repousserai. Nous repoussons toujours, n’est-ce pas ma chérie ? ».

 

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

ALFRED : Efrem Zimbalist Jr (Les nouvelles aventures de Zorro, Hot Shots, Babylon 5, Spider-Man (Dr Octopus), La Ligue des Justiciers)

SUMMER GLEESON : Mari Devon (Cobra, James Bond Jr, Batman la relève, Digimon, 12 Kokuki, Le château ambulant)

POISON IVY/PAMELA ISLEY : Diane Pershing (Doubleuse dans Flash Gordon, Centurions, She-Ra : Princess of Power, Gotham Girls)

HARVEY DENT : Richard Moll (Tribunal de nuit, Mighty Max, La famille Pierrafeu, Spider-Man la série animée, Scary movie 2)

COMISSAIRE GORDON : Bob Hastings (Sur le pont la marine, Superboy, Wonder Woman la série tv)

HARVEY BULLOCK : Robert Costanzo (Total Recall, Dick Tracy, Die Hard 2, Loïs & Clark, Arkham Origins, Mafia II)

RENEE MONTOYA : Ingrid Oliu (Rick Hunter, Ana, Weeds, Fixing Paco)

LE MAIRE HILL : Lloyd Bochner (General Motors Presents, Hong Kong, The Richard Boone Show, Dynasty)

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

ALFRED : Jacques Ciron (Et Dieu… créa la femme, Tout l’or du monde, Le Cerveau, Les Ripoux, Frantic, Au théâtre ce soir, doubleur d’Alfred dans Batman, Batman : Le Défi, Batman Forever et Batman et Robin, Mary Poppins, Barry Lyndon, Le loup-garou de Londres, Démolition Man, Le Fugitif, Alice aux Pays des merveilles, Merlin l’Enchanteur, à noter qu’il est également la voix accueillant les visiteurs dans La Tour de la Terreur à Walt Disney Studios)

POISON IVY/PAMELA ISLEY : Véronique Augereau (Doubleuse de Linda Hamilton, Jamie Lee Curtis et Rene Russo, également doubleuse de Marge dans Les Simpson, Lois Lane dans la série animée Superman et dans les films d’animations DC, Tina McGee dans Flash (1990) et dans Blade Runner, Il était une fois en Amérique, Total Recall, JFK, Basic Instinct, Le Fugitif, Alpha Dog, Harry Potter et l’Ordre du Phenix, Gone Girl, The Big Bang Theory)

HARVEY DENT : Daniel Lafourcade (Doubleur de Oliver Platt, Paul Giamatti, Zach Galifianakis, également doubleur dans Stargate SG-1, Arkham Origins (Alfred), Superman (Otis), Beetlejuice, Abyss, Scream, I, Robot, Die Hard 4, Deadpool)

COMISSAIRE GORDON : Jean-Claude Sachot (Doubleur dans Demolition Man, X-Men 2 (Stryker), Abyss, Le Silence des Agneaux, Batman Le Défi, Impitoyable, L’Impasse, The Mask, Tueurs nés, Daredevil, Akira, Fantasia 2000, The Shield, Sur écoute, Taboo)

HARVEY BULLOCK : Gilbert Levy (Le Grand Pardon, La Vérité si je mens !, doubleur dans Les Simpson (Moe, Lenny, Willie, etc) Akira, Robocop 3, Jurassic Park, Porco Rosso, Dingo et Max, Le Voyage de Chihiro,Independence Day, Star Wars Episode IV, L’Arme Fatale, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Batman (Bob), Indiana Jones et la Dernière Croisade, Retour vers le futur 2, Tango et Cash, Le Silence des Agneaux, True Romance, Terminator 2, Casper, Titanic, Batman et Robin, Transformers 2, Machette Kills)

RENEE MONTOYA : Brigitte Berges (Doubleuse de Toni Collette et dans Retour vers le futur 2 et 3, Ghost, Le Silence des Agneaux, Bad boys, Twister, Le Monde Perdu : Jurassik Park)

LE MAIRE HILL : Benoit Allemane (Les Visiteurs 2, doubleur de Morgan Freeman et du personnage Charlie Le Coq dans Les Looney Tunes, doubleur occasionnel de James Earl Jones, voix de la Chaîne du Père Noël, doubleur dans Rick Hunter, Dans avec les loups, Last Action Hero, Mortal Kombat, Showgirls, Gargoyles, Super Baloo, Mars Attack, Fantômes contre fantômes, A.I Intelligence artificielle, Les Seigneur des Anneaux : Les Deux Tours, Arrête-moi si tu peux, Pusher 2, Le Prestige, La Planète des Singes : Les Origines, doubleur des anciennes publicités Frosties et Uncle Ben)

 

En conclusion, l’arrivée soignée de Poison Ivy venant compléter progressivement la fameuse galerie de super-vilains au sein de la série animée. Ses intentions motivées par la cause écologique (plus que d’actualité ces temps-ci) sont bien évidemment extrêmes mais malgré tout compréhensibles (à l’instar de Ra’s Al Ghul, qui est lui aussi un extrémiste radical). Le récit permet également d’exploiter le personnage d’Harvey Dent, présenté dès le premier épisode, avant son fameux accident le transformant psychologiquement et physiquement en Double-Face. L’épisode, qui permet de souligner l’amitié entre le procureur et le milliardaire, bénéficie d’une réalisation soignée, d’un scénario solide et d’un montage très efficace, ce qui en fait l’un des meilleurs de la première saison.

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