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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE : EPISODE 2

Rétrospective du second épisode de la série animée culte avec Mark Hamill.

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Lecture 13 mins.

Les premiers Mercredi de chaque mois, je vous propose une rétrospective sur un épisode de « Batman The Animated Series » dans l’ordre chronologique. Vous pouvez d’ailleurs retrouver la rétrospective de l’épisode 1 en cliquant ICI. Aujourd’hui, analysons ensemble l’épisode 2 qui accueillait Mark Hamill en Joker, ainsi que le personnage de Robin.

Bien qu’il fut intitulé Christmas with the Joker en version originale, le second épisode de Batman TAS fut renommé Joyeux Noël Batman en France. Il accueillait pour la première fois dans la série le personnage du Joker, crée en 1940 par Bob Kane, Bill Finger et Jerry Robinson dans Batman #1. Ce fut aussi l’occasion d’intégrer le personnage de Robin premier du nom (Dick Grayson), également crée en 1940 par Kane, Finger et Robinson dans Detective Comics #38. Tout comme Batman dans le premier épisode, les origines du Joker et de Robin n’étaient pas présentées, bien qu’elles ont été abordées plus tard pour le Joker dans le film d’animation Batman contre le Fantôme Masqué et dans l’épisode Prenez garde au Creeper (Beware the Creeper) de Batman The New Adventures, ainsi que pour Robin dans l’épisode en deux parties Robin se rebiffe (Robin’s Reckoning en VO) formant les 32ème et 33ème épisodes. Christmas with the Joker fut la seule réalisation de Kent Lutterworth pour Batman TAS, en plus de son travail sur le séries animées Super Friends, Les Schtroumpfs, Flash Gordon, The Incredible Hulk, Les Maîtres de l’Univers, Les Aventures de Sonic, Les Tortues Ninja, ainsi que sur les films d’animations Fievel et le nouveau Monde, Justice League : War, Le fils de Batman, Batman : Assault on Arkham, Batman vs Robin, La Ligue des Justiciers : Dieux et Monstres, Justice League vs Teen Titans, Batman : The Killing Joke, Teen Titans : The Judas Contract, Batman and Harley Quinn et Batman vs Two Face.

Ce fut également l’unique scénario de Eddie Gorodetsky au sein de la série, qui créa, par la même occasion, le personnage de la journaliste Summer Gleeson que l’on retrouvera dans 20 autres épisodes de Batman TAS. Gorodetsky deviendra plus tard scénariste et producteur sur Le Prince de Bel-Air, Dharma & Greg, The Big Bang Theory, Mon oncle Charlie et Mom. Nous devons la composition musicale de cet épisode au tandem formé par Michael McCuiston et Lolita Ritmanis (The Batman Superman Movie: World’s Finest, Superman, Batman la relève, La Ligue des Justicers, The Spectacular Spider-Man, Batman The Killing Joke, Avengers Assemble). Notons que cette composition fut supervisée par Shirley Walker, la compositrice principale de la série.

La légendaire directrice de casting Andrea Romano (Tic et Tac : Les rangers du risque, La Bande à Picsou, Minus et Cortex, Les Animaniacs, Superman, Batman La Relève, Static Shock, La Ligue des Justiciers, ainsi que la plupart des films du DC Universe Animated Original Movies), avait engagé le comédien Tim Curry (Cluedo, A la poursuite d’Octobre Rouge, Ça, Maman j’ai encore raté l’avion, Alarme Fatale, Capitaine Planète, La famille Delajungle, Clone Wars) afin d’interpréter le Joker. Contrairement aux rumeurs disant que le comédien avait livré une prestation trop effrayante du Joker qui aurait valu son remplacement, Curry souffrait en réalité d’une bronchite qui ne lui avait pas permis de continuer les enregistrements de l’épisode. Romano engagea alors rapidement Mark Hamill, qui, en plus d’avoir incarner le légendaire Luke Skywalker, avait livré une interprétation excentrique du personnage du Trickster dans la série télévisée Flash (photo ci-dessus), rôle qu’il reprendra d’ailleurs dans la nouvelle série The Flash.

La première scène se déroule à l’asile d’Arkham lors du réveillon de Noël. Les majorité des patients chantent « Jingle Bells » tandis que d’autres décorent un immense sapin. Le Joker chante tout en escaladant l’échelle se trouvant contre le sapin. Arrivé au sommet, il enclenche un mécanisme caché qui permet d’activer un moteur à réaction transformant le sapin en fusée. Il chevauche ensuite le sapin qui brise l’immense vitre située au plafond, marquant une évasion incongrue dont lui seul à le secret. Le sapin traverse un ciel nocturne et enneigé pendant que le Joker continue de chanter Jingle Bells tout en modifiant les paroles : Jingle bells, Batman smells, Robin laid an egg. The batmoblile lost a wheel, And the Joker got away. Notons que cette variante n’a pas été créée pour la série puisqu’elle existait dans les années 80. Elle fut d’ailleurs utilisée dans un épisode des Simpsons, ainsi qu’en 1993 dans le film Allô Maman, c’est Noël. Si la version française du Joker est efficace grâce au doublage mythique de Pierre Hatet, la version originale avec Mark Hamill s’avère brillante, interprétant un Joker proche de la perfection dès les premières secondes.

La deuxième scène prend place dans la batcave. Pour le premier plan, nous avons droit à une magnifique animation de la façade du Manoir Wayne enneigé et éclairé par la pleine lune. Nous voyons ensuite Batman et Robin utiliser un ascenseur menant à la batcave. Leur conversation, qui se prolonge jusqu’à l’intérieur du cockpit de la batmobile, permet une bonne introduction du personnage de Robin dans la série animée en posant les bases de sa psychologie, plus enjouée et optimiste que son mentor.

ROBIN : Voyons, c’est la veille de Noël, allons nous amuser.

BATMAN : Le Joker s’est échappé de l’asile d’Arkham, Robin.

ROBIN : Et tu penses qu’il va frapper la veille de Noël ? Même les ordures passent Noël en famille.

BATMAN : Il n’a pas de famille.

ROBIN : Ok, faisons un marché. On va faire un tour dans Gotham, et s’il n’y a pas de traces du Joker, on revient ici, on mange notre repas de Noël et on regarde « La vie est belle » (« La petite fille aux allumettes » dans la VF).

BATMAN : Tu sais, je ne l’ai jamais vu. Je ne suis jamais allée plus loin que le générique d’ouverture.

ROBIN : Alors, marché conclu ?

BATMAN : Marché conclu.

Pendant que Batman et Robin surveillent la ville depuis un toit, nous avons un bel aperçu des rues de Gotham enneigées en plein réveillon. D’un SDF coiffé d’un bonnet de Noël jouant du saxophone à un homme lui donnant une pièce, des enfants patinant sur la glace, un Père Noël sonnant une cloche et des passants tenant des cadeaux de Noël, l’activité des gothamiens pendant cette période avenante est parfaitement représentée. De toits en toits, le duo constate que les rues sont tranquilles, au grand désarroi de Batman, lorsque qu’un jeune homme, se trouvant derrière une femme âgée, court à toute vitesse dans sa direction. Batman lance rapidement son grappin et se dirige vers lui, jusqu’à ce qu’il constate que le jeune homme en question rend un cadeau que la femme avait fait tomber. C’est ainsi que la patrouille des justiciers se conclue.

 Une fois revenus au manoir Wayne, Bruce et Dick terminent leur dîner et s’installent ensuite dans le salon. Dick active la télévision pour regarder la diffusion de « La vie est belle », lorsque qu’une programmation reste bloquée sur toutes les chaines, via un piratage du Joker. En plus de se mettre en scène dans un décor typique de Noël, celui-ci montre des images provenant de certaines rues de Gotham City avec des chars munis de guirlandes et de Pères Noël, écrasant des voitures sur leur passage et affolant les passants. Bruce et Dick revêtissent leurs costumes et retournent à la batcave. Sur son ordinateur, Batman localise le puissant signal d’émission du Joker en analysant les réseaux de la ville.

Sur la route, les justiciers suivent en direct le programme télévisé du Joker grâce à l’ordinateur de bord. C’est ainsi qu’ils découvrent en direct les trois otages du Joker, représentant la famille « Honnête » selon ce dernier : Jim Gordon en père, la journaliste Summer Gleeson en mère, et Harvey Bullock en bébé (voir le flic bourru déguisé en poupon malgré lui est tout simplement hilarant si l’on connait le personnage). Le clown psychopathe défie Batman de les libérer avant minuit s’il ne veut pas assister à une triple exécution en direct. Cependant, quelques minutes après, il diffuse des images de deux de ses hommes de mains, Nitro et Glycérine, faisant exploser un pont servant de chemin de fer. Il précise d’ailleurs que l’Express de 23h30 va emprunter cette voie, obligeant la Batmobile à faire demi-tour. Nous assistons alors à une petite scène palpitante, accompagnée d’une composition musicale jouant sur le suspense et l’action avec efficacité. La Batmobile roulant en parallèle du train, Batman déclenche le pilotage automatique afin d’accéder au toit des wagons avec son acolyte. Il charge Robin de séparer les wagons de la locomotive, tandis que lui-même s’occupe d’évacuer le conducteur. Nous pouvons apprécier le plaisant design art-déco de la locomotive, propre à la série. Le sauvetage s’effectue sans embûche, permettant au duo de repartir rapidement en direction du Joker.

Arrivés sur place, Batman et Robin, constatant que le Joker les avait menés sur ce lieu grâce à un signal factice, doivent éviter une série de pièges fatals, dont des Joker robotisés armés de mitraillettes. Une fois ces pièges déjoués, les justiciers repartent dans la batmobile dans l’espoir de trouver le véritable endroit où se cache le Joker. L’heure tourne et le duo constate qu’il ne lui reste que dix minutes pour sauver Gordon, Gleeson et Bullock. Durant son programme, le Joker met en scène une poupée Betty Boop, et il n’en faut pas plus à Batman pour se rendre dans l’ancienne usine de poupées qui avait, entre autres, fabriqué ces poupées Betty Boop, le justicier soupçonnant le Joker d’utiliser la bâtisse pour son programme télévisé.


A peine le duo a t-il franchi l’entrée de l’usine que des jouets géants à l’effigie de soldats les attaquent sur une composition musicale du célèbre ballet Casse-Noisette de Tchaïkovski, joué par un tourne-disque activé par le Joker. L’hommage artistique est à saluer puisque le récit de Casse-Noisette met en scène un casse-noisette vivant ayant l’apparence d’un soldat en jouet pendant la période de Noël. Après avoir vaincu les géants soldats, le jeune justicier et son mentor doivent venir à bout d’une patrouille d’avions téléguidés. Ce dernier se débarrassant de certains de ces avions avec une batte de base-ball donne lieu au fameux jeu de mots de Robin : « On peut dire que tu sais manier la batte, man. » S’ensuit la neutralisation de Nitro et Glycérine, suivie de la confrontation du Joker qui a suspendu Gordon, Gleeson et Bullock au dessus d’une cuve d’acide. Après le sauvetage du trio et la neutralisation du Joker, retour au Manoir Wayne pour le visionnage de La vie est belle, où Bruce admet avoir apprécié le film. Après ce happy end, s’ensuit un très court épilogue montrant le Joker chantant dans sa cellule tel un aliéné, vêtu d’une camisole de force.

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

LE JOKER : Mark Hamill (Star Wars Episode IV, V, VI, VII, VIII, Flash, Phantom 2040, L’incroyable Hulk la série animée, Spider-Man la série animée, Gen 13, The Woody Woodpecker Show, Jay et Bob contre-attaquent, Crash Bandicoot : The Wrath of Cortex, La Ligue des Justiciers, Call of Duty 2, les jeux vidéos Arkham, Ultimate Spider-Man, Batman The Killing Joke, Justice League Action)

ROBIN/DICK GRAYSON : Loren Lester (Defenders of the Earth, American Pie 3, W.I.T.C.H, Batman and Harley Quinn)

ALFRED : Clive Revill (Contre une poignée de diamants, L’empire contre-attaque, Les Snorky)

COMISSAIRE GORDON : Bob Hastings (Sur le pont la marine, Superboy, Wonder Woman la série tv)

HARVEY BULLOCK : Robert Costanzo (Total Recall, Dick Tracy, Die Hard 2, Loïs & Clark, Arkham Origins, Mafia II)

SUMMER GLEESON : Mari Devon (Cobra, James Bond Jr, Batman la relève, Digimon, 12 Kokuki, Le château ambulant)

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

LE JOKER : Pierre Hatet (Angélique marquise des anges, Paradis pour tous, doubleur de Christopher Lloyd (Retour vers le futur, La famille Adams), doubleur dans Serpico, Superman 3, Rambo 2, Highlander, L’Arme Fatale, Predator, Les Incorruptibles, Beetlejuice, Impitoyable, Indiana Jones et la Dernière Croisade, Jurassic Park, Copland, Ghost in the Shell, Il faut sauver le soldat Ryan, Charlie et la Chocolaterie, les jeux vidéos Arkham)

ROBIN/DICK GRAYSON : Georges Caudron (Doubleur de David Duchovny, Rick Moranis, doubleur dans Abyss, Total Recall, JFK, Passager 57, Philadelphia, La Liste de Schindler, Hollywoodland)

ALFRED : Jacques Ciron (Et Dieu… créa la femme, Tout l’or du monde, Le Cerveau, Les Ripoux, Frantic, Au théâtre ce soir, doubleur d’Alfred dans Batman, Batman : Le Défi, Batman Forever et Batman et Robin, Mary Poppins, Barry Lyndon, Le loup-garou de Londres, Démolition Man, Le Fugitif, Alice aux Pays des merveilles, Merlin l’Enchanteur, à noter qu’il est également la voix accueillant les visiteurs dans La Tour de la Terreur à Walt Disney Studios)

COMISSAIRE GORDON : Jean-Claude Sachot (Doubleur dans Demolition Man, X-Men 2 (Stryker), Abyss, Le Silence des Agneaux, Batman Le Défi, Impitoyable, L’Impasse, The Mask, Tueurs nés, Daredevil, Akira, Fantasia 2000, The Shield, Sur écoute, Taboo)

HARVEY BULLOCK : Gilbert Levy (Le Grand Pardon, La Vérité si je mens !, doubleur dans Les Simpson (Moe, Lenny, Willie, etc) Akira, Robocop 3, Jurassic Park, Porco Rosso, Dingo et Max, Le Voyage de Chihiro,Independence Day, Star Wars Episode IV, L’Arme Fatale, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Batman (Bob), Indiana Jones et la Dernière Croisade, Retour vers le futur 2, Tango et Cash, Le Silence des Agneaux, True Romance, Terminator 2, Casper, Titanic, Batman et Robin, Transformers 2, Machette Kills)

SUMMER GLEESONBrigitte Berges (Doubleuse de Toni Collette et dans Retour vers le futur 2 et 3, Ghost, Le Silence des Agneaux, Bad boys, Twister, Le Monde Perdu : Jurassik Park)

En conclusion, ce second épisode prenait le parti pris d’être construit comme un épisode spécial de Noël, une ancienne tradition proposée chaque année pour de nombreuses séries américaines. Il permettait, grâce à une composition musicale variée, de proposer des sonorités typiques de Noël, tout en illustrant musicalement les moments d’actions et en installant par moment une ambiance à la fois sombre et féerique telles les compositions de Danny Elfman pour Tim Burton (autres que Batman). Mais ce fut avant tout l’occasion d’introduire le personnage fort sympathique de Dick Grayson/Robin et sa psychologie permettant un intéressant contraste avec Batman, ainsi que le personnage du Joker, authentiquement interprété par Mark Hamill malgré une psychologie très peu travaillée dans le scénario pour une première apparition.

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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 7

Rétrospective du septième épisode de la série animée avec un scénario novateur sans aucun super-vilain.

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Nous sommes heureux de vous retrouver pour une nouvelle rétrospective « Batman The Animated Series ». Aujourd’hui, rapide retour sur l’épisode 7 qui fut digne d’un court-métrage de polar avec le commissaire Gordon, l’inspecteur Bullock, l’officier Renée Montoya, et, bien entendu, Batman.

Intitulé P.O.V en V.O (Point of View) et Version Originale en V.F, le septième épisode innova en proposant un récit confrontant les affaires internes à Bullock, Montoya et un jeune policier à propos d’une affaire ayant mal tournée. P.O.V est de toute évidence le genre d’épisode qui nous indifférait lorsque nous étions plus jeune, mais qui, aujourd’hui, passionne les adultes que nous sommes devenus, bien qu’un développement sur un double épisode aurait été bienvenu afin de rendre justice au scénario s’avérant au final trop bref. Ce septième épisode fut réalisé par le fameux Kevin Altieri, l’un des réalisateurs prolifiques de la série avec 21 épisodes à son actif dont Le Duel et Morts de rire.

Le scénario fut écrit par Mitch Brian, en collaboration avec Sean Catherine Derek et Laren Bright. En plus d’avoir co-écrit la bible de Batman TAS et scénarisé le premier épisode Le Duel, Mitch Brian écrira plus tard le soixante-quinzième épisode intitulé Bane. Concernant Sean Catherine Derek, elle fut la co-créatrice des personnages de Renée Montoya et Griffe Rouge qui scénarisera par la suite quelques épisodes de Batman TAS, Capitaine Planète, Spider-Man, Mortal Kombat, Pac-Man and the Gostly Adventures et Tarzan & Jane. Quant à Laren Bright, elle fut la co-créatrice de Renée Montoya et Griffe Rouge, en plus d’écrire 10 épisodes pour Batman TAS et 17 épisodes pour Capitaine Planète. A noter que le personnage de Montoya fut créé dans P.O.V, bien qu’il soit classé en septième position de la liste chronologique des épisodes.

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

COMISSAIRE GORDON : Bob Hastings (Sur le pont la marine, Superboy, Wonder Woman la série tv)

HARVEY BULLOCK : Robert Costanzo (Total Recall, Dick Tracy, Die Hard 2, Loïs & Clark, Arkham Origins, Mafia II)

RENEE MONTOYA : Ingrid Oliu (Rick Hunter, Ana, Weeds, Fixing Paco)

OFFICIER WILKES : Robby Benson (La Belle et la Bête <doubleur de La Bête>, The Legend of Prince Valiant <voix de Prince Valiant>, Exosquad, La Belle et la Bête 2, Tous en boîte, Kingdom Hearts 1 et 2)

HACKLE : John Considine (Buffalo Bill et les Indiens, K2000, Santa Barbara, MacGyver, Sauvez Willy 2)

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

COMISSAIRE GORDON : Jean-Claude Sachot (Doubleur dans Demolition Man, X-Men 2 (Stryker), Abyss, Le Silence des Agneaux, Batman Le Défi, Impitoyable, L’Impasse, The Mask, Tueurs nés, Daredevil, Akira, Fantasia 2000, The Shield, Sur écoute, Taboo)

HARVEY BULLOCK : Gilbert Levy (Le Grand Pardon, La Vérité si je mens !, doubleur dans Les Simpson (Moe, Lenny, Willie, etc) Akira, Robocop 3, Jurassic Park, Porco Rosso, Dingo et Max, Le Voyage de Chihiro,Independence Day, Star Wars Episode IV, L’Arme Fatale, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Batman (Bob), Indiana Jones et la Dernière Croisade, Retour vers le futur 2, Tango et Cash, Le Silence des Agneaux, True Romance, Terminator 2, Casper, Titanic, Batman et Robin, Transformers 2, Machette Kills)

RENEE MONTOYA : Brigitte Berges (Doubleuse de Toni Collette et dans Retour vers le futur 2 et 3, Ghost, Le Silence des Agneaux, Bad boys, Twister, Le Monde Perdu : Jurassic Park)

OFFICIER WILKES : Philippe Vincent (Doubleur de Kurt Russell, Kevin Bacon, Val Kilmer, doubleur dans Les Tortues Ninja <Voix de Casey Jones>, Pulp Fiction, Mort ou vif, Daredevil, True Romance, Strange Days, Cop Land, American Bluff, Dallas Buyers Club, Wonder Woman)

HACKLE : Yves Barsacq (Sans famille, Les Parisiennes, Angélique Marquise des Anges, Le Cerveau, L’arbre de Noël, Le clan des siciliens, doubleur du Commissaire Gordon dans Batman, Batman Forever, Batman & Robin, également doubleur dans Le Parrain 2, Un justicier dans la ville, Mad Max 2, 48 heures, Moonraker, Dirty Dancing, Willow, La Famille Adams, Eyes Wide Shut, Snatch, Mission Impossible 2, Le Prestige, Argo)

En conclusion, un épisode se déroulant en huis clos sur les 13 premières minutes (sur 20) dans le bureau des affaires internes, permettant d’explorer le comportement déplorable d’Harvey Bullock, ce dernier faisant passer ses collègues pour de parfaits menteurs. Malgré une réalisation des plus banales, le scénario, le style et la psychologie des personnages rendent cet épisode on ne peut plus intéressant et inédit dans son genre, mettant avant tout l’accent sur les fameux policiers du GCPD.

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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 6

Rétrospective du sixième épisode de la série animée avec l’unique apparition de Sewer King.

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Le premier Mercredi de chaque mois, je vous propose une rétrospective sur un épisode de « Batman The Animated Series » dans l’ordre chronologique. Aujourd’hui, analysons ensemble l’épisode 6 qui accueilli Sewer King (Le Maître des égouts), un fiéffé salopard exploitant de nombreux enfants.

Nommé The Underdwellers en version originale, et Les enfants de la nuit en version française, le sixième épisode introduisit Sewer King (Le Maître des égouts), antagoniste spécialement créé pour la série animée. L’épisode marqua la première réalisation de Frank Paur au sein de Batman TAS, l’un des storyboarders de G.I. Joe, Denver, le dernier dinosaure et The Real Ghostbusters. Par la suite, il réalisera 15 autres épisodes pour la série, ainsi que 16 épisodes de Gargoyles et 17 épisodes de X-Men Evolution. Le scénario fut rédigé par Tom Ruegger, Jules Dennis et Richard Mueller. Ruegger, qui écrivit l’épisode précédent, Pretty Poison, deviendra le créateur, scénariste et producteur de la série animée Les Animaniacs. Jules Dennis, lui, écrira deux autres épisodes de la série, ainsi que quelques épisodes de Sonic The Hedgehog, Mighty Max, Street Sharks, The Starship Troopers Chronicles et Buzz l’Éclair. Quant à Richard Mueller, il écrira trois autres épisodes de Batman, un épisode de la série animée originale X-Men, un épisode de Biker Mice : Les Motards de L’espace, et 40 épisodes de RoboCop : Alpha Commando.

Shirley Walker s’occupant de la supervision musicale, ce furent Stu Balcomb et Lars Cutterham qui composèrent la musique de l’épisode. Balcomb, qui composera deux autres épisodes, s’occupera de l’orchestration de Dragon, l’histoire de Bruce Lee, Michael Jackson HIStory on Film Volume II (documentaire), XxX, Shangaï Kid et For the love of Spock (documentaire). Quant à Lars Cutterham, The Underdwellers fut la seule composition de sa carrière. Il deviendra par la suite copiste sur les compositions de Hocus Pocus : Les Trois Sorcières, Soleil levant, La liste de Schindler, Judge Dredd, Titanic, Un cri dans l’océan, X-Men 2, Le Hobbit : Un Voyage inattendu et pour les cérémonies des Oscars de 2013 et 2014.

L’épisode voyait un réseau d’enfants exploités par un machiavélique personnage, Le Maître des égouts, dont le design faisait clairement penser à un antagoniste tout droit sorti des aventures de Tintin. Vols, couture, travaux, ces enfants n’avaient aucun répit, le fameux tortionnaire n’hésitant d’ailleurs pas à manger devant ses esclaves sous-alimentés. Au fil de la construction scénaristique inexistante, Batman hébergea l’un de ces enfants, donnant lieu à des scènes comiques avec un Alfred surpassé par le comportement du garçon (le seul intérêt de cet épisode). Pendant que l’enfant reprenait goût à la vie (et à la vraie nutrition), le Chevalier Noir trouva le repère du tortionnaire afin de le neutraliser tout en libérant les autres enfants.

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

ALFRED : Efrem Zimbalist Jr (Les nouvelles aventures de Zorro, Hot Shots, Babylon 5, Spider-Man (Dr Octopus), La Ligue des Justiciers)

SUMMER GLEESON : Mari Devon (Cobra, James Bond Jr, Batman la relève, Digimon, 12 Kokuki, Le château ambulant)

LE ROI DES EGOUTS : Michael Pataki (Rocky IV, Mighty House, Halloween 4)

LA GRENOUILLE : Non répertorié

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

ALFRED : Jacques Ciron (Et Dieu… créa la femme, Tout l’or du monde, Le Cerveau, Les Ripoux, Frantic, Au théâtre ce soir, doubleur d’Alfred dans Batman, Batman : Le Défi, Batman Forever et Batman et Robin, Mary Poppins, Barry Lyndon, Le loup-garou de Londres, Démolition Man, Le Fugitif, Alice aux Pays des merveilles, Merlin l’Enchanteur, à noter qu’il est également la voix accueillant les visiteurs dans La Tour de la Terreur à Walt Disney Studios)

LE ROI DES EGOUTS : Jean-Pierre Leroux (Doubleur régulier de Malcom McDowell et Derek Jacobi, doubleur dans Papillon, Halloween, Madame Doubtfire, Heat, Independance Day, Police Academy, SOS Fantôme, Batman Forever, Arrête-moi si tu peux, Star Wars : Episode III, Django Unchained)

LA GRENOUILLE : Régine Teyssot (Doubleuse dans Les Simpsons, Aliens, le retour, Indiana Jones et la dernière croisade, JFK, Terminator 2, Batman TAS, Batman contre le Fantôme Masqué, Forrest Gump, Jumanji, Space Jam)

En conclusion, un scénario si faible et enfantin (le Maître des égouts affrontant Batman accompagné de crocodiles domestiqués) qu’il aurait pu tenir dans un court-métrage animé de 5 minutes montre en main. « Les enfants de la nuit », malgré le thème de l’exploitation, était surtout un épisode destiné aux jeunes téléspectateurs, loin du style mature de la majorité des autres épisodes. Il aurait pourtant pu s’avérer intéressant si l’écriture avait été réellement travaillée, tant pour le scénario en lui-même que pour les dialogues on ne peut plus pauvres. A classer assurément parmi les épisodes les plus faibles de la série.

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Batman TAS Rétrospective

BATMAN TAS LA RETROSPECTIVE – EPISODE 5

Rétrospective du cinquième épisode de la série animée avec l’arrivée de Poison Ivy

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Les premiers Mercredi de chaque mois, je vous propose, dans l’ordre chronologique, une rétrospective sur un épisode de « Batman The Animated Series ». Aujourd’hui, analysons ensemble l’épisode 5 qui accueillait la succulente mais ô combien venimeuse Poison Ivy.

Intitulé Pretty Poison en VO et Poison d’amour en VF, le cinquième épisode marqua l’arrivée de Pamela Isley alias Poison Ivy, personnage créé par Robert Kanigher et Sheldon Moldoff en 1966 dans Batman #181. Pretty Poison introduisit également le mythique personnage de Renée Montoya, spécialement crée pour la série animée. L’épisode fut réalisé par Boyd Kirland, qui, après avoir mis en scène le troisième épisode L’épouvantable Epouvantail (Notre rétrospective ICI), co-réalisera Batman contre le Fantôme Masqué et réalisera 19 autres épisodes de Batman TAS ainsi que le film d’animation Batman & Mr Freeze : Subzero. Pour cet épisode, nous retrouvions également l’inégalable compositrice principale de Batman TAS, Shirley Walker.

Le scénario fut signé par le co-créateur de la série, Paul Dini, avec Michael Reaves et Tom Ruegger. Notons qu’en plus d’écrire 16 épisodes de la série animée et de co-crée le personnage d’Harley Quinn, Paul Dini co-créera les séries animées Batman la relève et La Ligue des Justiciers, puis scénarisera quelques épisodes de Duck Dodgers, Clone Wars, Ultimate Spider-Man et Hulk and the Agents of S.M.A.S.H. Il écrira également quelques comics et deviendra le scénariste des jeux vidéos Arkham Asylum et Arkham City, ainsi que du film d’animation controversé Batman and Harley Quinn. Michael Reaves, lui, avait scénarisé de nombreux épisodes des séries animées Les Schtroumpfs et Les Tortues Ninja, avant de devenir l’un des scénaristes de Batman TAS, Gargoyles et des films d’animations Batman contre le Fantôme Masqué et Batman : Mystery of the Batwoman. Quant à Tom Ruegger, en plus d’écrire 3 épisodes de Batman, il créera, scénarisera et produira Les Animaniacs.

Notons une modification dans la distribution française de cet épisode. Benoit Allemane, qui est, entre autres, le doubleur de Morgan Freeman, remplaça Mario Santini dans le rôle du Maire Hill.

L’épisode s’ouvre sur un flashback en sépia, où le Maire Hamilton Hill, accompagné de Bruce Wayne, Harvey Dent et Jim Gordon, officialise le commencement de la construction du nouveau pénitencier de Gotham City. Symboliquement, Bruce et Harvey donnent les deux premiers coups de pelle, tandis que quelques mètres plus loin, sur le même terrain, nous apercevons la silhouette d’une femme sauvant une rose en la déracinant et en l’emportant avec elle. Nous retrouvons ensuite la mystérieuse jeune femme, qui s’avère être (évidemment) Pamela Isley, découpant la une du journal intitulée « Le rêve d’Harvey Dent devient réalité » pour l’accrocher sur son mur. Nous la voyons ensuite arroser la fameuse rose sauvée la veille, permettant une intéressante transition sur une autre rose de la même espèce, détruite par les bulldozers du chantier déblayant le terrain pour la mise en place du pénitencier.

Le récit nous ramène alors dans le présent, plus exactement cinq ans après les évènements du prologue. Un détenu s’évade du pénitencier à l’aide de complices posant un hélicoptère sur le toit de l’infrastructure. Le montage efficace nous emmène ensuite dans les locaux du commissariat, Gordon étant informé de l’évasion et emmenant avec lui les policiers présents, dont Montoya et Bullock, ce dernier n’hésitant pas à faire un furtif demi-tour afin de prendre un dernier donut, attitude caractérisant le côté humoristique du personnage bourru. Place ensuite à l’intérieur d’un restaurant avec Pamela Isley et Harvey Dent assis à une table, attendant Bruce Wayne. La jeune femme lui conseille de patienter avant d’entamer le dîner, mais le procureur répond par la négative tout en lui disant que Bruce, toujours en retard, est probablement retenu par ses affaires. Nous voyons alors Batman s’accrocher au fameux hélicoptère suite à la phrase de Dent. Le montage alternera les scènes de Isley et Dent et celles de Batman, permettant de jouer sur l’humour. Celui-ci s’avère efficace dans son genre, Dent prononçant par exemple la phrase « Bruce a l’habitude de frayer avec le beau monde » lorsque les images s’enchaînent sur des plans de Batman à la poursuite du prisonnier, parvenant finalement à neutraliser le malfrat.

Direction la batcave avec l’arrivée de la batmobile, Alfred donnant un smoking à Bruce afin qu’ils rejoignent Harvey et Pamela. Le majordome, qui a préparé une Cord (ancienne marque automobile aussi rarissime que prestigieuse, crée en 1929 et disparue en 1941) avec le plein d’essence devant le Manoir, en profite pour recommander à Bruce la truite Amandine, se permettant également de lui souhaiter un « bon appétit » en français dans la version originale.

Nous assistons ensuite à une ellipse, nous retrouvant au restaurant avec le trio au moment de l’addition payée par Bruce. Pamela, devant quitter les lieux suite à l’heure tardive, en profite pour embrasser longuement son nouveau prétendant : Harvey Dent. Lorsque les deux amis se retrouvent seuls, le procureur en profite pour lui annoncer qu’il a demandé la main de Pamela. Bruce, abasourdi, crache le contenu de son verre, puis tente de lui faire comprendre que cette importante décision s’avère bien trop hâtive, la jeune femme et lui ne se connaissant que depuis une semaine. C’est alors que le passionné Harvey, tout en contre-argumentant, est progressivement pris de fortes chaleurs, allant jusqu’à perdre connaissance.

Nous le retrouvons à l’hôpital, plongé dans le coma. Bruce et Gordon patientent jusqu’à l’annonce du verdict du médecin : un empoisonnement. Le Commissaire charge Bullock d’aller enquêter dans le fameux restaurant. Peu après, le médecin, analysant au microscope la toxine recueillie dans le sang d’Harvey, est rejoint par Bruce. Le milliardaire lui demande s’il s’agit d’une intoxication alimentaire, le médecin répondant qu’un poison aussi puissant ne peux être lié à une simple intoxication, lui confiant par la même occasion que l’unique solution serait de trouver rapidement un antidote. Après leur conversation, Bruce profite du départ du médecin pour voler l’échantillon de sang se trouvant sur la plaquette du microscope.

Dans la batcave, Bruce (brillant scientifique comme dans les premiers comics, ne l’oublions pas…) parvient à isoler la toxine après des heures de recherches, découvrant qu’elle est tirée d’une plante nommée Rocaceae Vularis, plus connue sous le nom de rose épineuse sauvage. Il compte alors se rendre au jardin botanique de Gotham afin d’en faire un prélèvement pour tenter d’y fabriquer un antidote, mais Alfred lui apprend que cette rose a disparu depuis près de 5 ans.

Nous retrouvons ensuite Bruce à l’hôpital, veillant sur Harvey, lorsqu’il est rejoint par Pamela. Cette dernière fond en larmes, raccompagnée à sa voiture par le faux playboy qui la rassure en lui promettant de l’appeler concernant l’évolution de l’état de santé d’Harvey. Pamela le sert alors dans ses bras, cette action provoquant à Bruce un court flashback du long baiser entre elle et Dent dans le restaurant.

Sur les routes nocturnes de Gotham au volant de sa magnifique Cord, Bruce appelle Alfred, lui demandant de récolter des informations sur Pamela Isley. De retour à la batcave, Alfred apprend à son fils de substitution que Pamela est chimiste pour une firme de cosmétique, travaillant notamment sur le développement de nouveaux parfums, et également docteur en botanique à l’université de Gotham, donnant entre autres des cours sur les plantes en voie d’extinction.

Vêtu de son costume de chauve-souris, Bruce se rend chez Pamela, cette dernière travaillant dans son immense serre. Le justicier se retrouvant face à d’immenses plantes carnivores avant d’être immobilisé par une gigantesque dionée attrape-mouche, prêt à être dévoré. Il parvient tant bien que mal à se débattre, jusqu’à l’arrivée d’Isley dans sa combinaison de Poison Ivy. Une conversation s’engage, Isley dévoilant sans remords son acte et ses motivations concernant Harvey suite à la construction du pénitencier. Celle-ci se met ensuite du baume à lèvre empoisonné avant d’embrasser le Chevalier Noir. Ce dernier parvient malgré tout à se libérer de l’emprise de la dionée tout en l’anéantissant, luttant ensuite contre les effets du poison. La confrontation de Batman, mal en point, et d’Ivy, déclenche un incendie, la femme fatale se précipitant pour sauver sa fameuse Rocaceae Vularis, plante que Batman réussit finalement à lui dérober. Menaçant de la jeter dans les flammes si elle ne lui fournit pas le précieux antidote, Ivy se voit contrainte d’accepter, permettant au justicier d’annuler les effets du poison et de la neutraliser.

Retour à l’hôpital pour le réveil de Harvey grâce à l’antidote, entouré de Bruce, Gordon et Bullock, puis direction la fameux pénitencier où est enfermé Isley. La criminelle prononce les mots suivants en se dirigeant vers sa Rocaceae Vularis : « Il peuvent m’enterrer aussi profondément qu’ils le veulent, mais je repousserai. Nous repoussons toujours, n’est-ce pas ma chérie ? ».

DISTRIBUTION ORIGINALE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Kevin Conroy (Batman contre le Fantôme Masqué, Batman la relève, La Ligues des Justiciers, les jeux vidéos Arkham et Injustice, Superman/Batman : Apocalypse, Justice League : Echec, The Flashpoint Paradox, Assault on Arkham, Infinite Crisis, Batman vs Robin, The Killing Joke, Justice League Action, Batman and Harley Quinn)

ALFRED : Efrem Zimbalist Jr (Les nouvelles aventures de Zorro, Hot Shots, Babylon 5, Spider-Man (Dr Octopus), La Ligue des Justiciers)

SUMMER GLEESON : Mari Devon (Cobra, James Bond Jr, Batman la relève, Digimon, 12 Kokuki, Le château ambulant)

POISON IVY/PAMELA ISLEY : Diane Pershing (Doubleuse dans Flash Gordon, Centurions, She-Ra : Princess of Power, Gotham Girls)

HARVEY DENT : Richard Moll (Tribunal de nuit, Mighty Max, La famille Pierrafeu, Spider-Man la série animée, Scary movie 2)

COMISSAIRE GORDON : Bob Hastings (Sur le pont la marine, Superboy, Wonder Woman la série tv)

HARVEY BULLOCK : Robert Costanzo (Total Recall, Dick Tracy, Die Hard 2, Loïs & Clark, Arkham Origins, Mafia II)

RENEE MONTOYA : Ingrid Oliu (Rick Hunter, Ana, Weeds, Fixing Paco)

LE MAIRE HILL : Lloyd Bochner (General Motors Presents, Hong Kong, The Richard Boone Show, Dynasty)

DISTRIBUTION FRANÇAISE :

BATMAN/BRUCE WAYNE : Richard Darbois (Doubleur de Harrison Ford, Danny Glover, Richard Gere, Dan Aykroyd, Jeff Goldblum, Patrick Swayze, et de Buzz L’Eclair, Le Génie (Aladdin), Biff de Retour vers le futur, etc)

ALFRED : Jacques Ciron (Et Dieu… créa la femme, Tout l’or du monde, Le Cerveau, Les Ripoux, Frantic, Au théâtre ce soir, doubleur d’Alfred dans Batman, Batman : Le Défi, Batman Forever et Batman et Robin, Mary Poppins, Barry Lyndon, Le loup-garou de Londres, Démolition Man, Le Fugitif, Alice aux Pays des merveilles, Merlin l’Enchanteur, à noter qu’il est également la voix accueillant les visiteurs dans La Tour de la Terreur à Walt Disney Studios)

POISON IVY/PAMELA ISLEY : Véronique Augereau (Doubleuse de Linda Hamilton, Jamie Lee Curtis et Rene Russo, également doubleuse de Marge dans Les Simpson, Lois Lane dans la série animée Superman et dans les films d’animations DC, Tina McGee dans Flash (1990) et dans Blade Runner, Il était une fois en Amérique, Total Recall, JFK, Basic Instinct, Le Fugitif, Alpha Dog, Harry Potter et l’Ordre du Phenix, Gone Girl, The Big Bang Theory)

HARVEY DENT : Daniel Lafourcade (Doubleur de Oliver Platt, Paul Giamatti, Zach Galifianakis, également doubleur dans Stargate SG-1, Arkham Origins (Alfred), Superman (Otis), Beetlejuice, Abyss, Scream, I, Robot, Die Hard 4, Deadpool)

COMISSAIRE GORDON : Jean-Claude Sachot (Doubleur dans Demolition Man, X-Men 2 (Stryker), Abyss, Le Silence des Agneaux, Batman Le Défi, Impitoyable, L’Impasse, The Mask, Tueurs nés, Daredevil, Akira, Fantasia 2000, The Shield, Sur écoute, Taboo)

HARVEY BULLOCK : Gilbert Levy (Le Grand Pardon, La Vérité si je mens !, doubleur dans Les Simpson (Moe, Lenny, Willie, etc) Akira, Robocop 3, Jurassic Park, Porco Rosso, Dingo et Max, Le Voyage de Chihiro,Independence Day, Star Wars Episode IV, L’Arme Fatale, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Batman (Bob), Indiana Jones et la Dernière Croisade, Retour vers le futur 2, Tango et Cash, Le Silence des Agneaux, True Romance, Terminator 2, Casper, Titanic, Batman et Robin, Transformers 2, Machette Kills)

RENEE MONTOYA : Brigitte Berges (Doubleuse de Toni Collette et dans Retour vers le futur 2 et 3, Ghost, Le Silence des Agneaux, Bad boys, Twister, Le Monde Perdu : Jurassik Park)

LE MAIRE HILL : Benoit Allemane (Les Visiteurs 2, doubleur de Morgan Freeman et du personnage Charlie Le Coq dans Les Looney Tunes, doubleur occasionnel de James Earl Jones, voix de la Chaîne du Père Noël, doubleur dans Rick Hunter, Dans avec les loups, Last Action Hero, Mortal Kombat, Showgirls, Gargoyles, Super Baloo, Mars Attack, Fantômes contre fantômes, A.I Intelligence artificielle, Les Seigneur des Anneaux : Les Deux Tours, Arrête-moi si tu peux, Pusher 2, Le Prestige, La Planète des Singes : Les Origines, doubleur des anciennes publicités Frosties et Uncle Ben)

En conclusion, l’arrivée soignée de Poison Ivy venant compléter progressivement la fameuse galerie de super-vilains au sein de la série animée. Ses intentions motivées par la cause écologique (plus que d’actualité ces temps-ci) sont bien évidemment extrêmes mais malgré tout compréhensibles (à l’instar de Ra’s Al Ghul, qui est lui aussi un extrémiste radical). Le récit permet également d’exploiter le personnage d’Harvey Dent, présenté dès le premier épisode, avant son fameux accident le transformant psychologiquement et physiquement en Double-Face. L’épisode, qui permet de souligner l’amitié entre le procureur et le milliardaire, bénéficie d’une réalisation soignée, d’un scénario solide et d’un montage très efficace, ce qui en fait l’un des meilleurs de la première saison.

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