Nous Suivre

Hey ! Une recherche ?

Analyses

Histoire du Cinéma Français – Rétrospective

Analyse rétrospective sur l’histoire du cinéma Français des Lumières à la Nouvelle-Vague Française.

Aujourd’hui, lorsque nous parlons de Cinéma Français, de nombreux exemples de films nous viennent en tête. Des essais de films Fantastiques Français comme dernièrement Seuls (2017) de David Moreau, les comédies Françaises populaires ou les drames / thriller plus sombres, le cinéma Français connaît un essor, une hausse croissante des moyens financiers permettant à l’hexagone de bénéficier d’un plus grand panel de possibilités artistiques. Mais aujourd’hui j’aimerais revenir avec vous sur les origines et l’histoire du cinéma Français. Car avant un business lucratif, le cinéma Français est passé par de multiples stases historiques qui l’ont fait perpétuellement évoluer. Attardons-nous sur la période qui se situe des tout-débuts du Cinéma Français jusqu’à la fin de la nouvelle vague portée par de nouveaux cinéastes de l’époque (Godard, Truffault, Chabrol…), faisons l’illustration complète de l’évolution de notre cinéma durant une grande partie du Xxème siècle.

Le cinéma, ce n’est plus un secret, naît officiellement en 1895 sous la coupe des Frères Lumières. Inventeurs du cinématographe en fin d’année 1894 (descendant officiel du kaleidoscope de Thomas Edison), le Lumières sont les véritables géniteurs du cinéma tel qu’on le connaît aujourd’hui. C’est dès le 28 Décembre 1895 que commencent les premières projections cinématographiques publiques. Les films projetés sont diverses et variés mais sont essentiellement composés à 98 % d’un cinéma très descriptif et documentaire. Des films comme « Sortie d’une usine », « Repas de bébé » ou encore « Baignade en mer » sont des documentaires empreints d’une technicité assez classique, à savoir l’utilisation de travellings panoramiques et de plans fixes contemplatifs. Cette nouvelle technologie qu’est le cinéma provoque l’effervescence des foules. Tous considèrent l’art des Lumières comme une attraction spectaculaire notamment avec le film « L’arrivée du train à La Ciotat », long-métrage qui filme un train sous un angle optique qui nous laisse suggérer que ce dernier traverse l’écran. Les spectateurs sont les premiers surpris de ces effets de représentation du réel grâce au 7ème art.

Si les Lumières ont engrangé et permis l’essor du cinéma, Georges Méliès (1861) est celui qui a su expertiser encore plus le métier. À ses débuts, Méliès était un magicien et un illusionniste. C’est un talent que le réalisateur tentera de faire coïncider avec les leitmotivs de ses propres longs-métrages. Particulièrement attentif aux progrès techniques de l’image animé, Méliès assiste le 28 Décembre 1895 aux premières projections du cinématographe des Lumières. Négociant activement avec ces derniers pour tenter de le racheter mais sans succès, Méliès finit par inventer sa propre caméra, le kinématographe, en 1896. Il tourne dans la foulée son premier film, « Une partie de cartes » (1896).

Ce film lance littéralement le début de l’industrie Méliès. Ce dernier rachète un studio à Montreuil où il y établit son atelier de prises de vues. Friand des mécanismes magiques d’apparition/disparition, Méliès fait installer dans son studio des trappes et diverses cachettes permettant d’effectuer des apparitions magiques. Il souhaite que ses films prennent une dimension de tours de magies fantastiques à grand spectacle. Ainsi, des films comme « Escamotage d’une dame » (1896) est fondé sur la surimpression et le laisser-penser à de multiples hypothèses interprétatives ou encore « Le locataire diabolique » (1909) fait coïncider fantastique et farce théâtrale grâce à la grande mobilité des décors et des personnages (On le rappelle que les décors de Georges Méliès sont souvent des toiles ou du carton, ce qui permet d’obtenir des arrières-plans mobiles).

Publicité - Scroll pour continuer la lecture

Mais c’est évidemment le plus célèbre des films du réalisateur, « Le voyage dans la lune » (1902) qui sera le premier grand triomphe du cinéma populaire et le géniteur primaire de la science-fiction. Produit par la Starfilm (société de production de Georges Méliès créée en 1896), le court-métrage est inspiré de plusieurs histoires comme « De la Terre à la lune » de Jules Verne ou encore « Autour de la Lune » de H.G Wells (notamment en ce qui concerne les personnages des Sélénites). Pour la figuration de son court, Méliès emploie Bleuette Vernon (une chanteuse de music-hall), des danseurs à corps du châtelet et, pour les Sélénites (monstres lunaires), des acrobates des folies bergères. Il prend le soin de n’appeler que des professionnels du monde du spectacle, comme lui dans un sens. Plus de 18 décors et 29 tableaux sont nécessaires pour l’enchaînement des actions, qui passent des toitures d’une ville où sera lancée la fusée pour la lune à notre satellite lui-même où se trouve les Sélénites en passant par le tribunal où se joue la scène initiale du voyage dans la Lune, porté par un Méliès aussi acteur, grimé en professeur Barbenfouillis. Dans ses techniques de réalisation, le cinéaste utilise principalement le plan d’ensemble mais aussi des cadrage plus ciblés comme par exemple celui de l’obus. Malgré ces réussites et ces succès, la Starfilm arrête ses productions en 1912.

Dès lors s’éveille l’éclosion d’un homme, Charles Pathé (1863-1957). Il s’agit du premier homme qui fait du cinéma une industrie (dont l’industrie existe, d’ailleurs, toujours aujourd’hui). Ils construisent (avec l’ingénieur Henri Joly) un appareil permettant d’enregistrer et projeter des films qu’ils nomment « Eknétographe ». La « société » n’est encore qu’embryonnaire avec un capital de départ de 40 000 francs avec des ateliers de production à Vincennes. Soutenu par Grivolas, un financier, et une banque, la société Pathé-Frères naît officiellement le 28 Décembre 1897 avec un capital d’environ un million de francs. Pathé construit des usines de pellicules (1901 à 1904) et permet, sur la même période, l’arrivée de premières succursales à l’étranger (notamment Berlin, Vienne, Milan, Londres, New-York…) Il s’agit dès lors, des prémices de l’exportation commerciale du cinéma tel qu’on la connaît actuellement. Exportations que réalise toujours aujourd’hui la société Pathé, notamment avec la diffusion de Raid Dingue (2017) de Dany Boon en Chine. En 1900, Charles Pathé engage Ferdinand Zecca comme directeur artistique qui permettra la création de 70 films en 1901, 350 en 1902 et 500 en 1903. L’année 1905 est une année charnière puisque Zecca engage Max Linder, qui révolutionne le comique muet du cinéma d’autrefois. Dans « Le chapeau de Max », court-métrage de sa création sorti en 1913, Max Linder se met en scène dans un burlesque à la Charlie Chaplin. Le film est muet et est composé de plans fixes avec des apartés narratifs comme peut le faire Louis Feuillade quelques années après. S’engage alors, dans le rythme du film, un effet cyclique avec des enchaînements de gags qui se répètent perpétuellement. Le personnage de Max est un mondain catastrophique, souvent ivre mais toujours digne.

Lors de la période des années 1908 jusqu’au années 20, le cinéma muet est un théâtre du silence. Les personnages peuvent s’exprimer par le biais de gestes, il propose la polysémie des images. Chez Feuillade, la parole est remplacée par des sous-titres qui ont une fonction narrative (comme dans « Les vampires » et « Juve contre Fantomas »). D’ailleurs, les leitmotivs de Feuillade se répercutent dans ce dernier film cité. « Juve contre Fantomas » est composé principalement de sous-titres ou un cadre correspond à une action avec des plans discursifs assez longs. C’est un film policier avec la même scénographie que « Les vampires ». Les personnages principaux sont souvent au centre du cadre. Les coins de l’image sont obscurcis pour concentrer l’image dans la focale. Cette période est aussi une période où l’on s’ancre beaucoup plus dans le réel avec de légères colorations fantastiques. C’est notamment le cas avec l’émergence du film policier Fantastique porté des cinéastes comme Léonce Perret ou Victorin Jasset. Louis Feuillade dans « L’art du vrai » (1911) annonce notamment que « Ces scènes veulent être et sont des tranches de vie ».

Mais avec la première guerre mondiale, le cinéma subit la guerre de plein fouet (notamment à cause de la fermeture de succursales par Pathé ou l’engagement dans l’armée de Max Linder). On assiste en même temps à la naissance de films patriotiques tout en même temps que l’émergence de cinéastes tels que Louis Delluc, Abel Gance avec « Mater dolorosa » (1917) ou Marcel L’herbier (1918) avec « Vendémiaire ».

Publicité - Scroll pour continuer la lecture

Dans les années 20, le cinéma Français vit une renaissance globale. On assiste au démantèlement global de l’usine Pathé-Frères. Quand à Gaumont, la société réussit à s’en tirer grâce à la série « Pax » (1918) et les films de Marcel l’Herbier. Devant le mastodonte Américain qui émerge, le cinéma Français devient plus commercial. Des cinéastes comme Delluc, Dulac et Epstein sont les portes-paroles d’un cinéma authentique dégagé du théâtre et des mauvais scénarios historicos-littéraires. Tout en restant dans cette optique d’authenticité, Jean Renoir émerge à son tour en fin de période du cinéma muet et, avec « La fille de l’eau » (1924), s’échappe du carcan de production commercial standard. Il est tout aussi notable de souligner qu’en 1923-1924 émerge aussi un surréalisme et un esprit dada avec notamment « Un chien andalou » de Luis Bunuel (1928) que tente de reproduire Man Ray ou Ferdinand Léger.

C’est le 6 octobre 1927 avec « The Jazz Singer » d’Alan Crossland que l’on a le premier film parlant. Léon Gaumont travaille ainsi sur un procédé de sonorisation qui permet à Gaston Ravel de proposer le 22 Octobre 1929, le tout premier film parlant Français : « Le collier de la reine ». Selon Henri Clerc, cette évolution du cinéma est due au fait que « trop de films ne sont qu’un théâtre photographié ». C’est à ce moment que des cinéastes choisissent de dépasser ce théâtre filmé. Sacha Guitry avec « Ceux de chez nous » (1915) intègre du parlant à son film tout en montrant un mépris écrasant pour cette évolution technique qui n’a pas encore eu lieu. Le cinéma Français des années 30 tombe ensuite dans un réalisme trop austère ou la plupart des scénarios et des mises en scène sont considérées comme étant insuffisantes. Entre 1933 et 1934 émerge toutefois « L’atalante » de Jean Vigo. Ce dernier tourne le dos à la veine littéraire qui triomphera dans le meilleur du cinéma de l’avant-guerre.

 

Mais cette période est aussi l’émergence de Jean Renoir qui connaît l’apogée de sa carrière avec « La grande illusion » et « La règle du jeu » (1939). « La grande illusion » regroupe des artifices techniques intéressants car Renoir joue différemment avec les travellings, les plans rapprochés et les plans fixes qui réussissent à capter différents personnages dans un même plan. La différence des dialogues et du jargon est aussi une spécialité de Renoir qui axe ses parti-pris de réalisation autour de trois axiomes :

Publicité - Scroll pour continuer la lecture
  • La longueur relative des plans pour rendre compte de la complexité du réel. Les plans allient action et dialogues.
  • La profondeur de champ
  • Le polylinguisme (comme soulevé précédemment).

« La grande illusion » joue aussi très souvent sur le hors-champ ou sur les plans iconiques. La confrontation entre Boldieu et Ruffenstein en extérieur avant que ce dernier ne lui tire dessus en est l’exemple le plus représentatif grâce à un jeu de plongée/contre-plongée couplé à un champ contre champ qui dynamise ces échanges et ces dialogues entre les deux protagonistes du film de Renoir. « La règle du jeu » quand à lui, préfigure le basculement du monde vers le chaos de la seconde guerre mondiale puisque les fourberies de la classe bourgeoise conduisent à la mort tragique d’André Jurieux, le personnage central du film.

Sous l’occupation Allemande de la seconde guerre mondiale, le cinéma Français se veut en danger mais continue de fonctionner néanmoins. Après un gel du cinéma, le 26 Octobre 1940 naît le Comité d’organisation des industries du cinéma (COIC) qui encadre désormais les films (et qui deviendra le CNC en 1946). Les films servent en effet à Vichy à diffuser les valeurs de la Révolution Nationale. On assiste dès lors à une fuite des talents Français (Renoir, Clair, Duvivier…) ainsi qu’à une projection de films acceptés par la censure de Vichy. Ce sont des cinéastes comme Guitry, Pagnol et Gance qui garantissent la continuité d’un cinéma Français même sous le joug Allemand. Mais certains films basculent néanmoins dans la polémique avec notamment « Éternel retour » (1943) de Jean Delannoy qui est accusé d’idéaliser les jeunesses Hitlériennes. En revanche, Jacques Becker, proche de l’équipe de Renoir reste sous Vichy et débute sa carrière cinématographique en 1942 avec des films comme « Derniers Atouts », « Goupi mains rouges » ou « Falbalas ». En fin de guerre, Clouzot avec « Les corbeaux » (1945) signe une œuvre polémique qui dénonce le dédain et le mépris des médecins par le biais d’un écrivain de lettres anonymes. Corruption et enquête sont au cœur de ce film qui dénonce les dérives d’une classe plus aisée que les autres.

On a ensuite un objectif de reconstruire le cinéma après la guerre. Désormais, le CNC encadre le cinéma sur le plan législatif et réglementaire sous l’autorité d’un ministre. Le 28 Mai 1946, l’arrangement Blum-Byrnes permet d’acter des alliances entre pays pour la pérennité du cinéma. Les cinéastes les plus importants de cette période restent des cinéastes confirmés comme Pagnol, Renoir avec son « french Cancan » (1954), Clair avec « Le silence est d’or » (1946) et Duvivier avec « Pot-Bouille » (1957). Cette période permet aussi l’émergence de nouveaux cinéastes comme Jean Cocteau ou Jacques Tati avec « Jour de fête » (1949) qui impose un comique Keatonien avec des jeux de géométries.

Pouaaaaah, cette chronique est trop longue !

Attardons-nous sur « Jour de fête ». Petite révolution dans le cinéma comique, le film de Tati regorge d’ingéniosités techniques. Variant entre les plans fixes et les travellings, le film de Tati se construit sur une scénographie structurée. Dans un même cadre, on peut réussir à capter deux personnages qui sont distancés. On a aussi la présence d’un jargon villageois propre au style de Renoir mais reconduit aussi, une superposition des dialogues qui font vite s’enchaîner les quiproquos en même temps que le flux de l’image grâce à de rapides cuts de plans pour dynamiser les avancées du facteur. « Jour de fête » joue aussi grandement sur plusieurs types de comiques : Le comique de situations (drapeau ou lors du plan fixe du facteur avec le tuyau d’arrosage), de gestes (maison du mort) ou de parole avec l’omniprésence du jargon campagnard. Il y a aussi un jeu d’apparitions/disparitions dans le cadre. Le héros de « Jour de fête » est inspiré par la méthode productiviste Américaine. On a une représentation du système de Taylorisation, la modernité dans la société Française. Le facteur s’apparente au Don Quichotte (Il joue sur la raideur et la souplesse du personnage). On obtient une critique du facteur fonctionnaire, souvent simple d’esprit.

Vient ensuite à partir de 1958, la nouvelle vague. On constatait que le cinéma vieillissait. Les Renoir, Guitry, L’Herbier n’étaient plus tout jeune, il fallait la nécessité d’une relève. Les cinéastes de la nouvelle vague ont libéré le cinéma de plusieurs contraintes :

Publicité - Scroll pour continuer la lecture

– Ils l’ont libéré des difficultés financières, tournant parfois avec peu de revenus.

– Ils se sont libéré des multiples censures.

– Ils se sont libéré des studios pour tourner essentiellement en extérieur.

Par exemple, Alain Resnais avec « Hiroshima mon amour » est la mémoire incandescente de la guerre. On retrouve l’horreur du feu nucléaire et la douleur intime et longtemps inavouable d’une jeune Française coupable d’avoir aimé un soldat Allemand. Jean-luc Godard lui aussi désagrège toutes les conventions normalisées du cinéma. Il table déjà l’histoire d’ « A bout de souffle » dans un arc temporel linéaire sur trois jours. Le film est un véritable succès populaire mais se distingue par du renouveau technique. Le tournage déjà, a seulement eu lieu en 21 jours. Le film a été réalisé comme un reportage. On a pas de travellings sur rails, exit le professionnalisme d’antan on tombe dans du traditionnel caméra à l’épaule pour accentuer l’impression de réalité. D’ailleurs, Godard privilégie les décors naturels au profit des studios. On a aussi une absence de bande-son, Godard maximisant la présence de bruits du réel pour rendre le tout plus authentique. Quand aux cuts sur un même plan, ils remplissent diverses fonctions :

Publicité - Scroll pour continuer la lecture

1. Produire un raccourci dans les films

2. Accélérer le rythme du film

3. Prendre en charge une certaine pudibonderie (notamment pendant les scènes de sexe qui sont censurées).

Godard a aussi recours a de longs plans-séquences (notamment celle de la scène entre Michel et Patricia dans la chambre d’hôtel) pour illustrer la longueur de la séquence, la faute a un dialogue de sourd entre les personnages. L’argot du film est, quand a lui, non retravaillé, mais Godard exploite la gouaille de Belmondo. Il utilise le franc-parler de l’époque et des mauvais jeux de mots (« Maintenant je fonce Alphonse »).

Publicité - Scroll pour continuer la lecture

Dans un registre similaire, Truffaut porte attention à un réalisme attentif et est sensible aux émotions de l’adolescence et aux petits drames du désamour comme dans « Tirez sur le pianiste » en 1960. Avec des films comme « L’Enfant Sauvage », Truffaut bascule dans un cinéma plus didactique. Enfin, Claude Chabrol avec « Les Cousins » (1959) rit et dénonce les méandres d’une société mondaine en la tournant en ridicule.

Ainsi, nous voyons que le cinéma Français est passé par de multiples stases évolutives. Le cinéma tel qu’on le connaît aujourd’hui, on le doit à ces figures. Guitry, Méliès, Renoir… Tous ont fait évolué le 7ème art vers des cinéastes actuels tel que Luc Besson ou Eric Lartigau, qui perpétuent aujourd’hui l’art cinématographique Français.

 

Publicité - Scroll pour continuer la lecture
Commenter

Laisser un commentaire

Publicité

Exclus

Films / Séries TV

Ryan Reynolds démystifie les rumeurs selon lesquelles il jouerait Hawkman dans Black Adam, mais a émis l'idée qu'il pourrait être présent dans la Justice...

Cinéma

Beaucoup se sont interrogés sur la destinée de la saga Kingsman et des aventures d’Harry Hart et Eggsy depuis le dernier opus, Kingsman :...

Cinéma

L’adaptation de Metal Gear Solid est toujours dans les tuyaux, et serait chapeauté par le réalisateur de Kong : Skull Island, à savoir Jordan...

Top

Le Seigneur des Anneaux se dirige vers Amazon Prime Video sous la forme d'une série télé qui prendra place au Second Age, mais quels...

Films / Séries TV

La série Obi-Wan Kenobi de Disney+, à paraître prochainement, propose à deux enfants de 8 à 11 ans de jouer un jeune Luke Skywalker...

Jeux Vidéos

Ghost Of Tsushima est un jeu développé par Sucker Punch Productions et se révèle être la dernière exclusivité de la Playstation 4 avant l’arrivée...

Publicité

Plus d'Articles

Analyses

La série Obi-Wan Kenobi pourrait éclairer encore plus les fans sur la chute d'Anakin Skywalker - et redéfinir subtilement le côté obscur.

Films / Séries TV

La bande-annonce officielle de la Justice League Snyder Cut sortira le mois prochain lors de l'événement du DC FanDome, annonce Zack Snyder.

Cinéma

L’actrice Katherine Langford (13 Reasons Why) jouait dans Avengers : Endgame mais a été retirée du montage final au dernier moment. Elle jouait la...

Cinéma

Chris Hemsworth va reprendre son rôle mythologique de Dieu Nordique dans Marvel. Alors que Nathalie Portman devrait probablement devenir la future Thor, l’acteur australien...

Publicité