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Comment la franchise Sonic au cinéma a évité de peu la banqueroute

Knuckles et Sonic
Sonic 2 : Le film - Paramount Pictures ; Sega

Personnage phare de la firme vidéoludique Sega, le hérisson bleu Sonic est probablement l’une des figures majeure du jeu vidéo avec son compatriote moustachu Mario. Il est officiellement né en 1991, date de la sortie du tout premier Sonic : The Hedgehog sur la console Mega Drive. Sonic est un hérisson anthropomorphique bleu céruléen qui possède la particularité de pouvoir courir à la vitesse du son, soit 1 224 km/h. Beaucoup d’autres personnages agrémentent l’univers du hérisson bleu comme Tails, le renard anthropomorphique Jaune, Knuckles, l’échidné rouge, Shadow, le némésis de Sonic ou encore le Dr. Robotnik, le grand méchant de la franchise. 

Si Sonic est principalement un jeu de plate-forme, la franchise s’est depuis initiée à d’autres styles comme le jeu de course (Sonic Racing), de flipper (Sonic the Hedgehog Spinball), ou de combat (Sonic The Fighter). Des cross-over ont permis de retrouver le personnage sur des jeux plus sportifs (Mario et Sonic aux jeux olympiques). 

Le personnage a connu une pléiade d’adaptations vidéoludiques solo ou en cross-over avec Mario, des apparitions au format sériel et même, récemment, une adaptation dans une série en live-action. 

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Sonic : Le Film : Sega ; Paramount Pictures

L’arrivée de Sonic au cinéma ressemble à un long chemin de croix. En 2013, Sony Pictures acquiert les droits de la franchise et lance le chantier d’un long-métrage en live-action dès Juin 2014. Jeff Fowler est investi dès 2016 dans le projet, pour une sortie du film espérée en 2018. Sauf que Sony abandonne le projet en cours de route et c’est Paramount Pictures, en Octobre 2017, qui reprend le film en main. Le film est annoncé en Novembre 2019 avant d’être repoussé en Février 2020 en raison d’une polémique de taille : le design du hérisson bleu

En effet, la première bande-annonce de Sonic : le film récolte un immense bad buzz en présentant un design du hérisson moche et affreux. Jeff Fowler l’explique en assurant avoir souhaité dans sa vision créative un Sonic très « humain« . Mais le désamour des fans oblige le cinéaste à revoir son fusil d’épaule. En effet, il est très dangereux pour une adaptation filmique qui fait l’unanimité contre elle de ne pas aller dans le sens des fans les plus investis. Ghostbusters, une autre franchise très appréciée des fans de pop-culture peut en témoigner : Lorsque Paul Feig a proposé son remake féminin en 2016, le film s’est heurté à un solide désamour qui a causé le crash total du film de science-fiction au box-office (229,1 millions de dollars de recettes pour 144 millions de dollars de budget). 

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Sonic : Le film ; Premier design – Paramount Pictures ; Sega

Le film est donc passé à un poil de cheveu de la banqueroute, surtout que Paramount compte désormais capitaliser sur une franchise ample. Jeff Fowler avait réagi assez rapidement lors des premiers retours de la bande-annonce : 

« Merci pour votre soutien. Et vos critiques. Le message est clair et net… Vous n’êtes pas satisfaits du design et vous désirez des changements. Et c’est ce qui va se produire. Tout le monde, chez Paramount et Sega, est totalement dédié au but de montrer ce personnage au mieux de ce qu’il peut être (notez le #gottafixfast, référence au « gotta go fast de Sonic »

Le design a depuis été corrigé (pour 5 millions de dollars supplémentaires lâchés par la Paramount) et le film reçu plutôt positivement par la critique presse et spectateurs (63% d’avis positifs sur l’agrégateur de critiques Rotten Tomatoes). Financièrement parlant, Sonic : le film a enregistré le solide score de 319 millions de dollars de recettes au box-office alors que le montant des recettes aurait pu être bien plus important compte tenu des débuts de la pandémie de covid-19 à cette période là. 

Surtout, le long-métrage aura jeté correctement les bases d’un univers étendu, au point de créer une hype solide pour Sonic 2, en salles dès ce 30 Mars. Avec l’apparition des Emeraudes, Tails, l’anti-héros Knuckles et un Robotnik version Jim Carrey de plus en plus fidèle au design des jeux vidéos, beaucoup de fans attendent avec impatience ce nouvel opus de la saga. Sonic prend d’ailleurs une longueur d’avance au cinéma sur son homologue moustachu Mario, qui connaîtra aussi une adaptation en live-action par les studios Illumination Entertainment (Moi, moche et méchant) en fin d’année 2022. Jeff Fowler, qui a déjà travaillé sur un jeu vidéo Sonic en 2005, semble être celui le plus à même de comprendre la saga. Pour l’avoir sauvé de la banqueroute par ce revirement stratégique capital en 2019, on ne peut qu’être en confiance. 

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