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Gladiator : Une fin parfaite qui a tué toute possibilité de franchise

Une suite de Gladiator a été évoquée depuis la sortie du premier film, mais la fin sanglante de Maximus a tué toute chance de voir naître une franchise.

Russel Crowe Gladiator
Russel Crowe Gladiator

Au cours des 20 dernières années, on a beaucoup entendu parler de Gladiator 2, mais la fin poignante du film original a transpercé toute velléités de suites possibles. Il y a plusieurs saisons de cela, à la fin du premier printemps de notre siècle, Gladiator est sorti sur grand écran et a été adulé par les fans, et la chronique.

Réalisé par Ridley Scott et mettant en vedette Russell Crowe dans le rôle de Maximus Decimus Meridius, Gladiator a fait un tabac au box-office, conquis les critiques et pris d’assaut les cérémonies de remise de prix. Vingt ans plus tard, Gladiator reste un des plus beaux classiques du cinéma .

L’idée d’un Gladiator 2 ne perd pas de temps, puisque celle-ci est abordée dès les débuts de l’année 2001. Ridley Scott, Russell Crowe et le scénariste du film, John Logan, ayant tous confirmé leur intérêt pour un deuxième opus. Vingt ans plus tard, cependant, aucune suite n’a vu le jour. Le problème le plus épineux semble être le scénario. Trouver une histoire crédible pour faire suite à un tel monument n’est pas simple et plusieurs approches ont déjà été abandonnées. Nick Cave a même écrit un scénario de Gladiator 2 tristement célèbre, intitulé Christ Killer, qui aurait ramené Maximus à la vie afin de lutter contre l’ampleur de cette nouvelle religion appelée le christianisme. Malgré de nombreux échecs, Gladiator 2 s’est avéré plus difficile à tuer que l’Espagnol en personne. Selon les dernières informations, Ridley Scott planche toujours sur la suite qui, comme prévu à l’origine, se concentrera sur un Lucius plus âgé tout en mettant en vedette Russel Crowe dans le rôle principal.

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Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une suite peut se retrouver dans le redoutable enfer du développement. Gladiator 2 s’y trouve parce que la fin du premier film ne laisse aucune suite naturelle possible à l’histoire de Maximus. L’une des nombreuses forces de Gladiator réside dans sa fin parfaite. Après s’être vaillamment battu pour passer du statut d’esclave emprisonné à celui de dieu du célèbre Colisée de Rome, Maximus n’a qu’un seul objectif en tête : venger sa femme, son enfant et son empereur, Marc Aurel, en tuant Commode.

Au-delà de cet ultime but, la vie de Maximus n’a plus de sens, donc lorsque Commode tombe, il est tout à fait approprié que Maximus le suive dans sa chute. Sa quête achevée, le général déchu retrouve sa famille dans l’au-delà. C’est une fin douce-amère, certes, mais qui conclut parfaitement l’histoire épique de Gladiator.

Russel Crowe Gladiator 1

Sur le plan thématique et pratique, la fin de Gladiator aurait dû reléguer aux oubliettes toute ambition de suite. Gladiator 2 ne peut raisonnablement pas se faire sans le Maximus de Russell Crowe, non seulement le personnage est mort, mais son arc narratif a été entièrement satisfait. La seule raison pour laquelle Maximus a affronté les épreuves et les tribulations de Gladiator était de vaincre l’homme qui avait littéralement détruit son monde.

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Pour quelles raisons Maximus pourrait-il encore empoigner son glaive, maintenant qu’il a trouvé la paix ? Des questions qui se posent à l’origine des problèmes de scénario de Gladiator 2 depuis maintenant 20 ans. Toute suite potentielle devrait ramener Maximus à la vie sans détériorer la qualité du premier opus, et lui trouver une motivation convaincante pour prendre les armes. Mais pour quoi faire ? Pour subir une autre série de batailles moins significatives et moins excitantes avec un Russell Crowe beaucoup plus âgé ?

Gladiator n’est pas forcément parfait, mais c’est un film complet. Si Ridley Scott et ses équipes avaient l’intention de faire une suite, il aurait fallu garder Maximus en vie ou de laisser des points d’intrigue inachevés pour qu’une suite les aborde , même si cela aurait été au détriment du film original. Il est évident qu’il y a un intérêt financier à revisiter le monde de Gladiator, mais lorsqu’un film passe 20 ans à essayer de trouver comment rétablir ce qui a précédé, cela devrait suffire à montrer qu’un seul titre se suffit à lui-même. On est tous fan de Gladiator, de la prestation XXL de Russel Crowe, consécration planétaire oblige, mais Gladiator 2 ne sera jamais viable, il fait parti de ses suites qui terrifient les cinéphiles.

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