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Histoire

Le forum de Pompéi : Le cœur d’une ville qui restera à jamais dans l’histoire

Les tribunes politiques actuelles ont leurs ancêtres de l’époque. La rhétorique Grecque et Romaine, pilier de notre langage, a construit nos échanges et nos dialectes d’aujourd’hui. Le siècle de l’empire Romain est une époque architecturale dont toutes les générations futures se souviendront. Parmi ces espaces où l’incroyable verve des Romains pouvait éructer, le forum de Pompéi est un cœur majeur de cette même ville.

Le forum de Pompéi était l’endroit le plus important pour les habitants de la cité, les désormais ancêtres des Napolitains. Le forum était le cœur de cette cité qui était à l’époque la plus dynamique d’Italie derrière Rome lors de l’apogée de l’empire Romain. Nous verrons en détail les caractéristiques des édifices qui composaient le forum et leur utilité jusqu’à la brutale disparition de la cité après l’éruption cataclysmique du Vésuve en 79 après Jésus-Christ.

Le forum de Pompéi est un espace aux multiples enjeux politiques, religieux et économiques
Forum de Pompéi

Le forum est le cœur de la ville de Pompéi et est représenté généralement par le centre de deux lignes distinctes qui se croisent en leur milieu que sont le cardo et le decumanus. Ces lignes sont des allées principales, principalement concernées par l’affluence d’activités de toutes sortes. Si le forum est le centre de la ville, c’est qu’il concentrait toutes les activités principales pour une cité et notamment les activités religieuses (Avec la présence notamment des temples d’Apollon, Jupiter et des Lares).

Le temple d’Apollon

Le temple fut construit en -331 avant J.C. Il est situé au sud-ouest de la ville. Il est entouré de 48 colonnes, ce qui était à l’époque la principale décoration qui ornait la ligne du cardo (Celle de Jérusalem en est un exemple des plus concrets). Le temple fut englouti par l’éruption apocalyptique du Vésuve en 79 mais des vestiges du bâtiment sont retrouvés bien après la catastrophe. S’il y a eu construction d’un temple d’Apollon à Pompéi c’est que le culte de cette divinité était l’un des plus importants de la ville car le dieu était considéré comme protecteur de la cité jusqu’à l’arrivée des colons de Sylla qui imposèrent la Triade capitoline peu de temps après l’explosion du Vésuve (Ils sont arrivés à Pompéi en 80 après JC).

Temple d’Apollon

Le temple de jupiter

Le temple de Jupiter domine lui, le côté nord du forum. Il est construit en pierres et en laves d’un stuc très dur (qui est un enduit teinté dans la masse, à base de chaux). Le forum est une sorte de grande scène surélevée de quelques mètres de haut et bordée par de grands arcs de triomphe. Le temple abrite aussi des petites pièces voûtées qui servaient de magasins et de dépôts.

On sait aussi que des statues à la gloire de Jupiter étaient érigées, mais les vestiges n’ont retrouvé qu’une imposante tête de Jupiter, séparée de son corps. Les Pompéiens venaient généralement vouer un culte au « dieu de tous les dieux » car un autel était présent sur le temple, où les fidèles de Jupiter venaient exercer leurs prières.

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Temple de Jupiter de l’époque

Le temple des Lares

Le temple des Lares est situé à l’est du forum. Il était composé d’une pièce centrale (atrium), à ciel ouvert fermé par une abside (Partie en demi-cercle d’un bâtiment public ou privé). Dans le sanctuaire se trouvait un autel réservé une nouvelle fois au culte des fidèles, ce qui montre que les Pompéiens exerçaient beaucoup des pratiques religieuses diverses. Des statues étaient érigées dans l’enceinte du bâtiment essentiellement utilisé pour le culte de la famille impériale.

Le temple des Lares (ou ce qu’il en reste)

Le forum de Pompéi est non seulement la place principale de la ville, mais c’est aussi un espace à caractère principalement religieux. Si des temples pour Apollon et Jupiter entre autres étaient érigés, on peut conclure que les Romains avaient le souci d’être suivis et bénis par les dieux dans leurs actions (Et il est sans doute probable qu’ils pensaient que les catastrophes naturelles étaient des signes de leurs pêchés ou de leur maladresse envoyés par les dieux).

Le forum était aussi le cœur politique et économique de pompéi

Le forum de Pompéi était aussi l’un des principaux endroits où l’on parlait politique. De nombreux politiciens utilisaient le lieu pour tenir des discours de propagande. Mais c’était aussi le lieu où s’exerçait aussi la justice et là où les institutions municipales avaient leurs sièges.

Les principaux bâtiments se trouvant sur le forum étaient au nombre de quatre, il y avait d’abords deux centres servant à expédier les affaires administratives : L’office des édiles et celui des duumvirs mais aussi la curie, lieu où se réunissait le conseil municipal.

L’office des édiles était un bâtiment réservé à l’entretien général de la cité. C’était un lieu où toutes les décisions pour le bon fonctionnement interne de Pompéi furent prises.
Les duumvirs par contre, étaient des magistrats qui pouvaient avoir plusieurs fonctions qui leur étaient propres, ils avaient donc un lieu de « travail » qui leur était réservé.
Les duumvirs avaient plusieurs fonctions :

  • Les frumentaires : Chargés de distribuer le blé au peuple.
  • Les dédicateurs : Ceux qui avaient pour mission de procéder à la dédicace d’un temple.
  • Les édificateurs : Ceux qui vérifiaient, lorsque la construction d’un temple était décidée, que l’emplacement soit bien déterminé et que les travaux se passaient dans les meilleures conditions.
  • Les coloniaux /municipaux : Des magistrats simples de colonies ou des municipalités. Pour exemple, la colonie de l’Augusta Taurinorum devait très probablement réunir un office des duumvirs généralement appelés coloniaux.
  • Les quinquennaux : Duumvirs élus tous les cinq ans et occupant des fonctions de censeurs dans leur cité.

L’office des duumvirs et des édiles sont donc à but politique car les duumvirs sont principalement des magistrats qui œuvrent pour le bon fonctionnement de la cité de Pompéi.

La curie de pompéi

ITALIE. POMPEI. LE FORUM VUE DEPUIS L’EDIFICE PUBLIC ET LE VOLCAN LE VESUVE, CLASSE AU PATRIMOINE MONDIAL DE L’UNESCO

La curie est le bâtiment où se réunit le sénat Romain. Elle se trouvait donc sur le forum de Pompéi, le lieu de réunion des sénateurs. La curie se dressait à côté du Comitium (lieu où étaient réunis édiles et duumvirs pour un conseil), espace où s’assemblait au début de l’empire Romain les comices tributes et les comices centuriates.

On peut donc voir avec la présence de ces deux bâtiments que le forum de Pompéi avait un fort enjeu politique et que cet espace avait une influence forte dans le fonctionnement de la société Pompéienne. Le forum était non seulement le cœur religieux de Pompéi, mais aussi le lieu où toutes les décisions politiques avaient leur importance.

Le Comitium

Le Comitium était un endroit pour les réunions publiques en plein air, un peu comme une assemblée générale de l’ancien temps mais à ciel ouvert. Le Comitium n’est pas exclusif à Pompéi et la plupart des cités Romaines disposent d’un Comitium pour les réunions publiques, les élections, les conciles et les procès.

Quelques images de la vie économique à pompéi

Tractations de textiles et de matériaux

Les caractéristiques géométriques du forum

Le forum de Pompéi est une vaste aire rectangulaire d’un périmètre de 400 mètres (soit environ 38m sur 142m). Il se trouve dans le quartier sud-ouest de Pompéi dans une zone relativement peu habitée. Une question probable peut être posée. En effet, le forum était-il excentré des lieux d’habitations pour, au moment d’une éruption du Vésuve, éviter une affluence de masse de la population qui aurait sans doute détruit par mouvement brusques, des lieux sacrés du forum ? L’emplacement de Pompéi sur un étagement lavique incliné vers la mer était aussi la raison pour que le forum soit excentré de la population. Il fallait un terrain plat, et les architectes Pompéiens ont sans doute choisi un emplacement par défaut. Sur le fond du forum on trouvait donc un grand escalier qui emmenait vers le temple de Jupiter.

Dans la culture populaire…

Pompéi de Paul WS Anderson

Dans le film Pompéi, le forum à tout simplement une importance capitale. L’histoire de Pompéi est assez fidèlement retranscrite et les crieurs du forum prennent possession de celui-ci pour annoncer l’éruption du volcan dans le film. On peut donc voir que le forum de Pompéi a encore une importance capitale dans la culture occidentale même dans le monde d’aujourd’hui. Le forum est souvent caractérisé comme « symbole » de l’apocalypse Pompéien que ce soit dans le cinéma où les documentaires.

Carte de Pompéi

Espace multipolaire et capital dans l’ère Pompéienne, le forum de Pompéi est un lieu capitale où la majeure partie de notre histoire commune a pu se dérouler.

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